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Efigie gigante de la Virgen patrona de Panamá se erigirá en septiembre

Canal de Panamá / AP

Canal de Panamá / AP

La imagen se construirá en la calzada de Amador, junto a la entrada del Canal de Panamá por el océano Pacífico, en un terreno donado por el Gobierno a través del despacho de la primera dama, Martha Linares de Martinelli

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El arzobispo metropolitano de Panamá, José Domingo Ulloa, anunció hoy la construcción en septiembre próximo de una gigantesca efigie de la Virgen Santa María la Antigua, patrona del país, por el escultor brasileño Félix Sampaio.

La imagen, que tendrá una altura de 38 metros y un pedestal de seis metros, será elaborada por el escultor brasileño y se espera que esté terminada en 2014, explicó el prelado en conferencia de prensa sin precisar un mes en concreto.

Agregó que la imagen se construirá en la calzada de Amador, junto a la entrada del Canal de Panamá por el océano Pacífico, en un terreno donado por el Gobierno a través del despacho de la primera dama, Martha Linares de Martinelli.

Ulloa señaló que el 9 de septiembre se colocará la primera piedra de la obra y ese mismo día se anunciará el costo del proyecto.

La empresa brasileña Odebrecht donará los planos de ingeniería, así como la construcción de la base y el pedestal de la escultura, agregó el arzobispo.

El proyecto se enmarca en la conmemoración de los 500 años del descubrimiento del Mar del Sur y la creación de la primera Diócesis en suelo americano, que se celebran en 2013.

La efigie de la Virgen Santa María la Antigua, en la que colaborará la artista panameña Olga Sinclair, será "un icono de la ciudad", ha dicho el presidente panameño Ricardo Martinelli, cuyo gobierno adelanta grandes proyectos de infraestructura en la capital, como la construcción del Metro y un reordenamiento vial con el que pretende hacer más amigable el tránsito en la urbe.

La Virgen Santa María la Antigua suele representarse de pie, vestida con una túnica y una flor en su mano derecha, mientras que en la izquierda carga al Niño Jesús, que juega con un pájaro.

La imagen de la Virgen lleva la cabeza cubierta con un manto, mientras a sus pies una mujer reza, dos ángeles se alistan para coronarla y otro levanta una tela con una frase evangélica, según la iconografía habitual.

La primera capilla dedicada a la Virgen María en Tierra Firme, como se llamó a los primeros territorios del continente americano descubiertos, para diferenciarlos de las islas, estuvo ubicada en la ciudad de Santa María la Antigua de Darién, en la costa del Caribe.

Esa ciudad, fundada en 1510 por Martín Fernández de Enciso y Vasco Núñez de Balboa, pero hoy desaparecida, fue sede de la primera Diócesis en Tierra Firme creada por el Papa León X con bula del 9 de setiembre de 1513.