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EE UU permitirá a cubanos usar el dólar por primera vez desde el embargo

Los presidentes de Cuba, Raúl Castro, y de EE UU, Barack Obama, durante la cumbre de Panamá de 2015 | Foto: cbc.ca

Los presidentes de Cuba y Estados Unidos, Raúl Castro y Barack Obama respectivamente, durante la cumbre de Panamá de 2015 | Foto: cbc.ca

Las medidas entrarán en vigor a partir de mañana, fueron anunciadas a pocos días de la visita de Barack Obama a Cuba, donde aterrizará el próximo domingo

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El gobierno de EE UU anunció hoy nuevas regulaciones para aumentar el comercio y los viajes con Cuba, entre las que destaca permitir por primera vez desde que está vigente el embargo, el uso del dólar a los cubanos e instituciones financieras de la isla para ciertas transacciones.

Las medidas anunciadas por los departamentos del Tesoro y Comercio, entrarán en vigor a partir de mañana y llegan muy pocos días antes de la visita del presidente de EE UU, Barack Obama, a Cuba, donde aterrizará el próximo domingo.

Bajo las nuevas normas, los bancos estadounidenses estarán autorizados a abrir y mantener cuentas de ciudadanos cubanos.

Además, los cubanos que obtengan un visado de no inmigrante para una estancia en EE UU, por ejemplo atletas o artistas, estarán autorizados "a cobrar un sueldo o compensación".

En cuanto a las regulaciones sobre viajes, por primera vez se permitirán las visitas individuales de estadounidenses a Cuba con fines educativos, sin necesidad de formar parte de un grupo como ocurría hasta ahora.

Desde diciembre de 2014, cuando se inició el proceso para la normalización bilateral, el gobierno estadounidense puso en marcha progresivamente nuevas regulaciones para "capacitar al pueblo cubano y permitir avances económicos entre ellos y estadounidenses", destacó el secretario del Tesoro, Jack Lew.

Por su parte, la secretaria de Comercio, Penny Pritzker, subrayó que estas nuevas medidas "no solo amplían las oportunidades para la asociación económica entre el pueblo cubano y la comunidad empresarial estadounidense, sino que también mejorarán la vida de millones de ciudadanos de Cuba".

Esta nueva relajación de las restricciones a los viajes y el comercio con Cuba que impone el embargo es una de las más significativas desde el inicio del acercamiento bilateral.

En enero pasado, el gobierno de Obama anunció nuevas reglas para hacer más fácil la financiación de las exportaciones a Cuba y aumentar los viajes autorizados a la isla.

Además, los dos países acordaron restablecer a partir de mañana, miércoles, el servicio de correo postal directo con un vuelo inaugural.

Obama llegará a Cuba el próximo domingo, 20 de marzo, para una histórica visita hasta el día 22 en compañía de su esposa, Michelle Obama, en lo que será el primer viaje a la isla de un mandatario estadounidense en ejercicio desde el que hizo el presidente Calvin Coolidge en 1928.

Además de mantener una reunión bilateral con Raúl Castro, Obama se encontrará con miembros de la sociedad civil, empresarios y disidentes.