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EE UU inicia ensayos de vacuna contra el ébola

Toma de temperatura a una chica sospechosa de estar enferma de ébola el pasado sábado 16 de agosto en el hospital público de Kenema, en Sierra Leona (AFP

Toma de temperatura a una chica sospechosa de estar enferma de ébola en el hospital público de Kenema, en Sierra Leona / AFP

Las pruebas en seres humanos comenzarán la próxima semana. El virus ha causado la muerte de al menos 1.552 personas en África 

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Estados Unidos comenzará la próxima semana a probar en seres humanos una vacuna experimental para prevenir el mortífero virus del ébola.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) anunciaron este jueves que iniciarán los ensayos de seguridad con una vacuna creada por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas junto con el laboratorio farmacéutico GlaxoSmithKline. La probarán en 20 voluntarios adultos sanos para determinar si es segura y provoca la reacción inmunitaria adecuada en sus organismos.

Aunque los NIH han estado probando otras vacunas contra el ébola en humanos desde 2003, esta es la primera vez que este tratamiento y sus pruebas se aceleran debido al brote de la letal enfermedad en África occidental.

“Es una emergencia pública de salud que demanda toda la atención”, dijo el doctor Anthony Fauci, director del instituto de alergias.

No es un tratamiento para curar la enfermedad, sino una forma de prevenirla. Fauci dijo que la vacuna no puede causar ébola en los voluntarios que la recibirán.

Sin embargo, reconoció que no hay garantía de que el fármaco funcione: “Me han defraudado en muchos años de experiencia”.

Fauci opina que el brote “está evolucionando rápidamente y actualmente no está controlado”.

El jefe médico prevé que los resultados de la primera ronda de pruebas se conozcan hasta finales de año.

El ensayo se realizará en instalaciones del NIH en Bethesda, Maryland, en las afueras de Washington. Posteriormente, el NIH y un equipo británico realizarán ensayos en Gran Bretaña, Gambia y Mali.

Recalcó que las medidas públicas de salud como la cuarentena, el aislamiento, el control de la infección y el equipo de protección personal siguen siendo la mejor forma de combatir el brote, que hasta ahora ha causado al menos 1.552 decesos en África.

La Organización Mundial de la Salud calcula que la cifra de fallecidos podría llegar a los 20.000.