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EE UU promete combatir amenazas de filiales de Al Qaeda

El presidente de EE UU, Barack Obama / AP

El presidente de EE UU, Barack Obama / AP

El país "es firme en su compromiso de proteger a los hombres y mujeres estadounidenses que sirven a nuestro país en el extranjero", expresó el presidente Barack Obama

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Estados Unidos aseguró hoy que centrará su estrategia antiterrorista en hacer "todo lo posible" por combatir a filiales de Al Qaeda como la que opera en Yemen, mientras persiste la "amenaza" por la que mantiene cerradas 19 embajadas y consulados en el mundo musulmán.

El presidente de EE UU, Barack Obama, reiteró hoy que "toma en serio" las amenazas que presentan esas filiales y que su Gobierno hará "todo lo posible para enfrentarlas".

Un día después de que EE UU retirara a la mayoría del personal de su embajada en Yemen y urgiera a la salida de los ciudadanos estadounidenses de ese país debido a una amenaza terrorista, las autoridades yemeníes anunciaron que han frustrado varios ataques de Al Qaeda.

No obstante, el Departamento de Estado evitó hoy hacer comentarios sobre ese anuncio y se limitó a señalar que sus sedes diplomáticas permanecen cerradas porque "sigue habiendo una amenaza" terrorista, en palabras de la portavoz Jen Psaki.

Estados Unidos ha reconocido que su preocupación se centra especialmente en la Península Arábiga, donde opera Al Qaeda en la Península Arábiga (AQPA), uno de los organismos más activos de la red terrorista tras la muerte de Osama Bin Laden.

"Pese a que hemos diezmado el liderazgo de Al Qaeda que nos atacó el 11-S, las filiales de Al Qaeda y extremistas afines a ellas siguen amenazando a nuestro país, a nuestras embajadas y nuestros negocios en el extranjero", señaló hoy Obama en un discurso ante un grupo de marines en Camp Pendleton (California).

En el mismo sentido, Psaki aseguró que Estados Unidos está "intensificando" su "presión sobre las filiales (de Al Qaeda), como la que opera en Yemen".

"Ese ha sido el enfoque de nuestra estrategia terrorista y seguirá siéndolo", aseguró la portavoz en su conferencia de prensa diaria.

Estados Unidos mantiene cerradas desde el domingo 19 sedes diplomáticas, entre ellas las de Jordania, Yemen y Egipto, que no abrirán hasta el próximo sábado por precaución, mientras que otras como las de Afganistán e Irak reabrieron el lunes con normalidad.

"Seguimos evaluando los riesgos día a día y embajada a embajada. De momento, las mantenemos cerradas para mantener a nuestro personal a salvo y porque creemos que sigue habiendo una amenaza", señaló Psaki.

El Gobierno de Obama conmemoró precisamente hoy el 15 aniversario de dos grandes ataques en sus embajadas, los que se produjeron en agosto de 1998 en sus sedes diplomáticas de Kenia y Tanzania, y que dejaron 218 muertos y casi 5.000 heridos.

"Estados Unidos es firme en su compromiso de proteger a los hombres y mujeres estadounidenses que sirven a nuestro país en el extranjero, y trabajaremos con nuestros aliados para combatir el extremismo violento en África Oriental, en toda la región y en todo el mundo", indicó Obama en un comunicado.

Por su parte, Psaki aseguró que en los 15 años que han pasado desde esos atentados, Estados Unidos ha "neutralizado a una serie de terroristas que planeaban ataques contra estadounidenses, entre ellos comandantes, jefes de operaciones y varios 'números tres' de Al Qaeda".

"Y a medida que esos líderes han desaparecido del campo de batalla, en muchos casos han quedado reemplazados por líderes más jóvenes y menos experimentados que no han demostrado las mismas capacidades operacionales", afirmó la portavoz.

La amenaza actual, calificada por varios senadores estadounidenses como "la más seria" de los últimos años, ha generado un nerviosismo en EE.UU que comenzó el domingo con el cierre de 22 sedes diplomáticas y se ha prolongado debido a que Washington sigue viendo un riesgo y quiere ser "muy prudente", según Psaki.

Fuentes oficiales estadounidenses han revelado a The New York Times que la alerta se desató por varios mensajes interceptados entre el líder de Al Qaeda, Aymán al Zawahiri, y el jefe de AQPA, Naser al Wahishi, que hablaban de un ataque el pasado domingo, algo que el Departamento de Estado no ha confirmado ni desmentido.