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EEUU autoriza la primera prueba de una vacuna del zika en humanos

Mosquito transmisor del zika, dengue y chikungunya | Foto: Prensa Miranda

Mosquito transmisor del zika, dengue y chikungunya | Foto: Prensa Miranda

La vacuna ha demostrado inducir eficaces respuestas de anticuerpos y células T en modelos con animales

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 La Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) autorizó hoy la primera prueba de una vacuna experimental del virus del Zika en humanos.

"Estamos orgullosos de haber obtenido la aprobación para iniciar el primer estudio de una vacuna del zika en humanos", anunció hoy en un comunicado el presidente de la farmacéutica Inovio, responsable de la prueba junto a GeneOne Life Science.

La vacuna, denominada GLS-5700, ha demostrado inducir eficaces respuestas de anticuerpos y células T (responsables de coordinar la respuesta inmune celular) en modelos con animales, de manera que ahora pasará a una nueva fase en la que se probará su efecto en 40 personas voluntarias sanas.

El estudio evaluará su seguridad, tolerancia e inmunogenicidad (la capacidad que tiene el sistema inmunitario de reaccionar frente a un antígeno).

"Planeamos administrar la vacuna a nuestros primeros voluntarios en las próximas semanas y esperamos informar de los resultados provisionales más adelante este año", explicó la empresa farmacéutica en su nota.

Inovio y GeneOne desarrollan esta vacuna en colaboración con académicos de Estados Unidos y Canadá con los que trabajaron anteriormente en las enfermedades del virus del Ébola y del síndrome respiratorio por coronavirus de Oriente Medio (MERS).

El pasado 9 de junio, el Instituto de Investigación Walter Reed del Ejército de Estados Unidos anunció que están haciendo pruebas pre-clínicas con una vacuna contra el zika, la cual planea empezar a probar con humanos antes de finales de año.

Los científicos del Instituto WRAIR, el mayor centro de investigación biomédica del Departamento de Defensa de EE UU, trabajan en el desarrollo de test pre-clínicos de una vacuna junto a expertos del Centro Médico Beth Israel Deaconess (Boston).

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EEUU siguen actualmente la transmisión del virus del Zika en 39 países de América, en 8 de Oceanía y las islas del Pacífico y en 1 de Cabo Verde.

Hasta la fecha, los CDC han detectado en EEUU más de 600 casos de zika, aunque no hay indicios de que se hayan generado en el interior del país por la picadura del mosquito que transmite el virus.

El actual brote de zika, el cual afecta principalmente a América Latina y el Caribe, está considerado como una emergencia de salud global por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El zika es un virus que se transmite por la picadura de mosquitos vectores del género Aedes, como el dengue y el chikungunya.

Por ahora, no existe ni vacuna ni tratamiento contra un virus que fue descubierto en los años cincuenta del pasado siglo en el bosque Zika de Uganda, de donde toma el nombre.