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Jefe de Policía defiende al agente que mató niño que tenía arma de juguete

Dos policías dispararon contra el menor en una zona de juegos al aire libre en Cleveland tras recibir denuncias telefónicas de que una persona armada con una pistola estaba apuntando a los transeúntes

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El jefe de Policía de la ciudad estadounidense de Cleveland defendió este lunes la conducta del agente que disparó y mató a un niño negro de 12 años, Tamir Rice, quien tenía una pistola de juguete.

Dos policías dispararon contra el menor en una zona de juegos al aire libre en Cleveland tras recibir denuncias telefónicas de que una persona armada con una pistola estaba apuntando a los transeúntes, según un comunicado de la división de la Policía de la ciudad encargada de investigar el uso de la fuerza letal. Según una grabación telefónica, la persona que llamó a la Policía dijo que el arma era "probablemente falsa".

"No estamos en una época en la que un oficial de la Policía de Cleveland quiera salir a pegarle un tiro a un niño. Y punto", dijo el jefe de Policía de Cleveland, Calvin Williams. Afirmó que el oficial, cuyo nombre y grupo racial no reveló, estaba "deshecho por esto" y se mostró comprensivo con el hecho de que el policía "tenía que protegerse a sí mismo" ante lo que parecía ser un arma genuina.

El jefe policial agregó que "la investigación --la evidencia filmada, todas las pruebas científicas-- mostrarán a todos exactamente lo que ocurrió", agregó. Los dos agentes, uno de ellos con menos de un año de experiencia como policía y otro con diez años, fueron suspendidos provisionalmente a la espera de los resultados de la investigación.

Williams instó a los padres de familia a educar a los jóvenes sobre los peligros de las armas, incluyendo las pistolas de perdigones como la que llevaba Rice. "Nuestros niños necesitan saber que las armas no son juguetes", dijo.

Al visitar el lugar donde fue disparado su hijo, el padre, Gregory Henderson, se preguntó por qué la policia no usó un arma eléctrica en lugar de la fuerza letal. "Por qué no lo tranquilizaron", dijo Henderson, quien recordó que su hijo era un muchacho "respetuoso", según el diario Cleveland Plain Dealer. -

Disparado dos veces

Los dos policías que llegaron a la plaza le habrían pedido al niño que levantara las manos, pero éste las habría "bajado hasta su cintura para tomar su pistola", siempre según el comunicado. Los policías dispararon dos veces e hirieron al niño.

Una de las balas lo alcanzó en el abdomen. Tras ser hospitalizado el menor murió en las primeras horas del domingo. Después de disparar, los agentes se dieron cuenta de que "el arma en poder del sospechoso de 12 años era una réplica de una pistola del tipo 'airsoft' (perdigones), parecida a una pistola semiautomática, con el indicador de seguridad naranja levantado", dijo la Policía en un comunicado. Timothy Kucharski, abogado de la familia Rice, dijo que el niño nunca apuntó con el arma a los oficiales, informó The Plain Dealer.

"Todas las pruebas" serán entregadas a fiscales locales en un periodo de 60 días, añadió. La muerte del menor ocurre en momentos en que en Misuri, un estado del centro de Estados Unidos, se espera con tensión la decisión de un jurado sobre la suerte de un policía que en agosto dio muerte a Michael Brown, un joven afroamericano de 18 años, a quien disparó seis veces durante un polémico arresto.

Aquel tiroteo, en una comunidad mayoritariamente negra con una policía abrumadoramente blanca, provocó un debate nacional sobre racismo y aplicación de la ley. Un incidente similar ocurrió en Ohio en agosto, cuando policías que respondían a un llamado de emergencia dieron muerte en un supermercado a John Crawford, un hombre negro que tenía una pistola de juguete que era vendida en ese mismo local.

Alicia Reese, una diputada del Congreso del estado de Ohio, anunció que presentará un proyecto de ley para obligar a los fabricantes de armas de juguete a utilizar colores vivos y bandas fluorescentes que permitan diferenciarlas de las verdaderas.