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Drones patrullan frontera México - EE UU

Un avión de control remoto de la Patrulla Fronteriza y de Aduanas es preparado antes de volar | Foto: AP

Un avión de control remoto de la Patrulla Fronteriza y de Aduanas es preparado antes de volar | Foto: AP

El gobierno ha realizado unos 10.000 vuelos no tripulados dentro de este programa, conocido a nivel interno como "detección de cambios" desde su inicio en marzo de 2013

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El gobierno de Estados Unidos patrulla ahora casi la mitad de la frontera mexicana sólo con aviones no tripulados, en un cambio mayormente silencioso para controlar tramos desolados donde no hay agentes, torres con cámaras, sensores terrestres o cercas, y planea extender la estrategia a la frontera con Canadá.

Representa un cambio significativo respecto al enfoque de décadas que enfatiza colocar vallas y agentes en el lugar. Desde el 2000, la cifra de agentes de la Patrulla Fronteriza en la frontera de 3.145 kilómetros se ha incrementado a más del doble para superar los 18.000 y la colocación de cercas aumentó nueve veces a 1.126 km.

El drone Predator Bs vigila montañas, cañones y ríos con una cámara de video de alta resolución y regresa en tres días para otra observación, según dos funcionarios con conocimiento directo de la estrategia que pidieron no ser identificados debido a que no se han hecho públicos los detalles de la misma.

Los dos videos son después superpuestos por analistas que emplean un sofisticado software para identificar los cambios más pequeños. Quizá el rastro de un ganadero o de unas vacas, tal vez el de unos inmigrantes que entraron en el país de forma ilegal o de un Hummer lleno de drogas, señalaron.

En torno al 92% de las misiones de aviones no tripulados han mostrado un terreno sin cambios, pero los otros plantearon suficientes dudas como para enviar agentes, en ocasiones con helicóptero porque la zona era demasiado remota. Una vez allí, los agentes buscan signos de actividad humana, como huellas, ramas rotas o basura.

En torno al 4% de las misiones resultaron ser falsas alarmas, como huellas de ganado o ganaderos, y en torno al 2% fueron inconcluyentes. El 2% restante mostró pruebas de acceso ilegal desde México, lo que suele implicar que se colocan sensores en el suelo para hacer un seguimiento más estrecho.

El gobierno ha realizado unos 10.000 vuelos no tripulados dentro de este programa, conocido a nivel interno como "detección de cambios" desde su inicio en marzo de 2013. Los vuelos cubren ahora unos 1.400 kilómetros, gran parte en Texas, y se espera que se extienda a la frontera canadiense para finales de 2015.

El objetivo es asignar agentes a los lugares donde la actividad ilegal es más alta, dijo R. Gil Kerlikowske, comisionado de Protección de Fronteras y Aduanas, la agencia de la que depende la Patrulla Fronteriza, que gestiona nueve naves de control remoto en todo el país.

"Tienes recursos finitos", explicó en una entrevista. "Si puedes mirar en terreno muy escarpado y ves que no hay tráfico, ya sea marcas de ruedas o ropa abandonado o cualquier otra cosa, quieres desplegar tus recursos en donde tengas un riesgo mayor, una amenaza mayor".

Si el video muestra un terreno sin cambios, el jefe de la Patrulla Fronteriza, Michel Fisher, lo describe como una "prueba de ausencia", que demuestra que en ese lugar no está ocurriendo nada ilegal y por lo tanto no son necesarios agentes ni cercas.

La estrategia se lanzó de forma discreta y se expandió mientras el presidente Barack Obama, se prepara para emitir una orden ejecutiva a final de este año para reducir las deportaciones de inmigrantes ilegales y mejorar la seguridad de fronteras.

El republicano Michael McCaul, congresista por Texas que preside el Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes, elogió la iniciativa, aunque señaló que todavía hay brechas de vigilancia. "Ya no podemos centrarnos sólo en defensas estáticas como cercas y torres de cámaras", dijo.

Por su parte, el senador Bob Corker, un republicano de Tennessee que coescribió legislación el año pasado para sumar 20.000 agentes a la Patrulla Fronteriza y 350 millas de cercas en la frontera suroeste, dijo que "si hay mejores formas de garantizar que la frontera es segura, desde luego estoy abierto a considerar esas opciones".