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Detienen y acusan a sospechoso de enviar cartas con ricina a Obama

Barack Obama, presidente de EE UU / AFP

Barack Obama, presidente de EE UU / AFP

El jefe de policía de Tupelo, Tony Carleton, confirmó que las autoridades federales detuvieron a un hombre identificado como James Everett Dutschke, presunto autor del hecho

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Un sospechoso de enviar cartas con ricina al presidente de EE UU, Barack Obama, y a un senador republicano fue arrestado este domingo en Tupelo (Misisipi) y acusado de intentar usar un arma biológica, informó el Departamento de Justicia.

El jefe de policía de Tupelo, Tony Carleton, confirmó hoy que las autoridades federales detuvieron a un hombre identificado como James Everett Dutschke, según el diario local Northeast Mississippi Daily Journal.

Dutschke ha sido acusado de "desarrollar conscientemente, producir, almacenar, transferir, adquirir, retener y poseer un agente biológico o toxina para su uso como un arma", señaló horas más tarde la oficina del fiscal general del Distrito Norte de Misisipi.

El sospechoso comparecerá este lunes ante un tribunal federal en Oxford (Misisipi), y si es condenado, se enfrenta a penas máximas de cadena perpetua, una multa de 250.000 dólares y hasta 5 años de libertad supervisada, apuntó la oficina en un comunicado.

El arresto se produce cuatro días después de que las autoridades retiraran los cargos contra otro individuo, Paul Kevin Curtis, al que detuvieron la semana pasada tras identificarle como sospechoso.

Curtis fue puesto en libertad al concluir la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) que no había pruebas de su relación con el caso poco después de que su abogada, Christi McCoy, asegurara que alguien le había tendido una trampa y durante una audiencia se señalara a Dutschke como posible responsable.

Las autoridades federales registraron el martes y miércoles la casa de Dutshke y el estudio donde enseñaba taekwondo, aunque se desconoce si encontraron información que le relacione con el envío de las cartas con el veneno.

En una conversación telefónica el lunes con el Daily Journal, Dutshke negó "categóricamente" cualquier vinculación con el suceso y aseguró que sólo había visto a Curtis "dos veces" en su vida, debido a que trabajaba con su hermano Jack.

Aseguró que sospecha que la exmujer de Curtis fue quien proporcionó su nombre al FBI cuando le pidieron nombrar a gente que podría haberle tendido una trampa a su antiguo cónyuge.

Curtis, un imitador de Elvis que según su familia padece un trastorno bipolar, fue arrestado el pasado 17 de abril por el FBI y la policía local en Corinth muy cerca de Tupelo, donde también reside Dutshke.

Fue acusado de amenazar "con matar o ejercer daño físico al presidente de EE.UU.", pero el Departamento de Justicia retiró finalmente los cargos.

Según las autoridades, las cartas dirigidas a Obama y al senador republicano por Misisipi Roger Wicker fueron enviadas el 8 de abril desde Memphis (Tennessee), y contenían el mismo texto que otra enviada poco antes a un juez en Misisipi.

"Nadie quería escucharme antes. Sigue habiendo 'piezas desaparecidas'. Puede que ahora tenga su atención, incluso si eso significa que alguien debe morir", señalaba el texto.

"Esto debe parar. Ver algo incorrecto y no exponerlo es convertirse en un aliado silencioso de su continuación", agregaba.

Su firma, "soy KC y apruebo este mensaje", llevó a las autoridades a sospechar sobre Kevin Curtis, que había escrito esa misma frase en algunos mensajes en Internet y en la red social Facebook.

Tras realizar varios análisis, el FBI confirmó que tanto la carta dirigida a Obama como la enviada a Wicker contenían efectivamente ricina, una proteína tóxica contenida en las semillas de la planta de ricino cuyo polvo blanquecino es mortal sólo con inhalarlo si llega al torrente sanguíneo.