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Detenido un tunecino como responsable del naufragio de inmigrantes en Italia

Al menos 93 inmigrantes murieron al tratar de ingresar a Lampedusa / AP

Al menos 93 inmigrantes murieron al tratar de ingresar a Lampedusa / AP

Se trata de Ben Salam, uno de los 155 supervivientes de la tragedia, tras la que se estima que aún hay más de cien desaparecidos

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El tunecino Kaled Ben Salam, de 35 años, ha sido detenido como supuesto responsable del barco de inmigrantes en situación irregular que naufragó el pasado jueves al tratar de llegar a la isla italiana de Lampedusa, una tragedia que, por el momento, se ha cobrado 287 muertos, según el último balance oficial.

En una rueda de prensa desde la isla italiana de Sicilia, Renato di Natale, fiscal de la localidad de Agrigento, cabecera judicial a la que pertenece Lampedusa, informó hoy de la detención de Ben Salam, uno de los 155 supervivientes de la tragedia, tras la que se estima que aún hay más de cien desaparecidos.

En la detención del tunecino fue clave el testimonio de los inmigrantes que lograron salvar la vida, quienes apuntaron a que el "capitán" y supuesto traficante responsable de la travesía de indocumentados era un "white man" (hombre blanco, en inglés), una característica que, por su color más claro de la piel, le distinguía del resto de ocupantes del barco, procedentes del cuerno de África.

Además de la acusación de tráfico de indocumentados, sobre Ben Salam pesa la de homicidio voluntario múltiple, pues era consciente del riesgo de embarcar a más personas de las que permitía el barco, y también de naufragio, dado que pudo ser él o alguien que recibió una orden suya, quien prendiera fuego a una manta o toalla para que otros barcos supieran de los problemas de la nave.

La Fiscalía de Agrigento, a la que se suma ahora investigando la Dirección Antimafia de Palermo por trata de seres humanos, sospecha además que el tunecino pudo ser el responsable de otro desembarco de indocumentados, 250 en total, en Lampedusa el pasado 11 de abril.

Este martes, los investigadores divulgaron las transcripciones de los testimonios que algunos de los supervivientes les han facilitado y que hablan de que cada uno de los viajeros pudo pagar entre 1.000 y 2.000 dólares por una travesía marítima que partió de Misurata (Libia), lo que ha podido dar a la supuesta red que la organizó entre 500.000 y un millón de dólares.

"Salí el 2 de octubre hacia las 3 de la mañana junto a tres primos míos de la costa de Misurata, a bordo de un pesquero en el que éramos unos 500. Viajé en la zona intermedia de la embarcación. Para la organización del viaje contacté con un sudanés, al que le pagué 3.400 dólares en total por mi familia", dice uno de los testimonios.

Tras 24 horas de navegación, el barco avistó Lampedusa y en ese momento comenzó a entrar agua, por lo que uno de los responsables, que algunos identifican como el propio Ben Salam, prendió fuego a una manta o una toalla para dejarse ver por los otros barcos.

Fue entonces cuando, según el testimonio de los supervivientes que han declarado, esa persona, al ver que se quemaba las manos, lo dejó caer al suelo, donde había combustible, extendiéndose el fuego en el barco y haciendo que la gente en la cubierta se concentrara en el mismo lugar, lo que llevó después a que la nave volcara.

"Cuando llegamos cerca de Lampedusa, nos detuvimos unas dos horas y no sé por qué. Creíamos que desde Italia ya nos habían visto y que iban a venir a recogernos, pero nadie vino. Se acercaron dos barcos, a los que hicimos muchos gestos. Eran pesqueros. Nuestro motor estaba parado, entraba agua. Y en un momento dado el capitán o su asistente prendió fuego a la toalla", asegura otro testigo.

El hecho de que algunos pesqueros pasaran cerca del barco y no prestaran auxilio ha generado una gran indignación, por el hecho de que exista el miedo por parte de los marineros de que tener problemas con la justicia si lo hacen, pues en Italia la inmigración ilegal es delito desde 2009.

Esta circunstancia ha hecho además que los supervivientes sean ahora investigados por la Fiscalía de Agrigento, aunque Di Natale dijo que esto no es más que un protocolo habitual en virtud de la existencia de este delito, que ha llevado a investigar a unos 13.000 indocumentados desde 2009, pero que normalmente su oficina pide el archivo del caso en situaciones similares.

"De todos modos, los marineros de Lampedusa saben que está el código de navegación que impone el rescate de quien está en peligro. Por lo tanto, ninguno será nunca investigado por complicidad con la inmigración ilegal, a menos que se demuestre que se dedican a trasladar a indocumentados desde otro barco", dijo el fiscal.

Por otro lado, durante la jornada de hoy, el número de cadáveres recuperados del mar se elevó a 287, según confirmaron a Efe fuentes de la Guardia Costera italiana.

Mañana se espera que el presidente de la Comisión Europea (CE), José Manuel Durao Barroso, y el primer y viceprimer ministro de Italia, Enrico Letta y Angelino Alfano, respectivamente, visiten Lampedusa, considerada por muchos como la puerta de entrada a Europa de la inmigración ilegal por mar.