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Crece el escándalo por la venta de carne de caballo en Europa

Cinco países se han visto afectados por escándalo de carne de caballo en Europa / BBC

Cinco países se han visto afectados por escándalo de carne de caballo en Europa / BBC

"Alguien ha etiquetado fraudulentamente", admitió el jefe de salud de la Unión Europea; que anunció que se podrían endurecer las pruebas de productos alimentarios

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Los países de Europa podrían endurecer las pruebas de productos alimentarios en respuesta a un escándalo que involucra carne de caballo vendida falsamente como vacuno, mientras las autoridades se esfuerzan por identificar a la fuente sospechosa del fraude.

"Todas las compañías que han manejado carne de caballo etiquetada falsamente están bajo sospecha", afirmó el jefe de salud de la Unión Europea, quien agregó que la Comisión Europea estaba considerando fortalecer las reglas del bloque sobre etiquetas de los productos.

Los ministros de los países más afectados se reunirían en Bruselas para discutir una respuesta al escándalo, que se desató después de que unas pruebas mostraron que productos etiquetados como vacuno contenían hasta un 100 por ciento de carne de caballo.

Si bien las autoridades indicaron que no existe riesgo a la salud pública a partir de los alimentos afectados, el incidente provocó repugnancia en Gran Bretaña, donde muchos ven la idea de comer carne de caballo con disgusto, y plantearon preocupaciones sobre la seguridad de las complicadas cadenas de abastecimiento en Europa.

"Es evidente que en algún lugar de la línea, alguien ha etiquetado fraudulentamente o quizás negligentemente un producto en forma engañosa", declaró a la prensa el comisionado de salud de la Unión Europea, Tonio Borg.

"Todos los países por los que ha pasado este producto de carne están bajo sospecha, por supuesto. Por países, quiero decir las compañías en esos países que lidiaron con este producto de carne", afirmó, y agregó que sería injusto en este momento apuntar a alguna organización en particular.

El ministro de Finanzas de Gran Bretaña, George Osborne, dijo que era necesario realizar pruebas más estrictas de los productos para restaurar la confianza pública. "Lo que queremos asegurar es que tengamos los controles adecuados de modo que todas las familias sepan exactamente lo que están comiendo", declaró Borg a Sky TV.

Carne contaminada

El 15 de enero, pruebas de rutina por parte de la Autoridad de Seguridad Alimentaria de Irlanda hallaron carne de caballo en hamburguesas congeladas de vacuno producidas por empresas en Irlanda y Gran Bretaña y vendidas en cadenas de supermercados, incluyendo a Tesco, el mayor minorista de Gran Bretaña.

Las preocupaciones aumentaron la semana pasada cuando la unidad británica del grupo de alimentos congelados Findus comenzó a retirar del mercado paquetes de lasaña de vacuno ante un consejo de su proveedor francés Comigel, luego de que pruebas mostraron que hasta un 100 por ciento de la carne que contenían era de caballo.

Desde entonces el tema ha implicado a operadores y mediadores en una serie de países de la Unión Europea, desde mataderos en Rumania y fábricas en Luxemburgo a operadores en Chipre y empresas de alimentos en Francia.

También ha emergido la primera evidencia de que el escándalo de etiquetado podría ir más allá de la carne de caballo, luego de que la tienda británica de abarrotes Waitrose dijo que sus pruebas habían hallado que algunas de sus albóndigas británicas de vacuno congeladas podrían contener cerdo. La compañía, parte del John Lewis Partnership, ha retirado el producto de la venta.

Alemania, también

El escándalo por alimentos con carne de caballo detectados en varios países europeos podría haber llegado también a Alemania, admitió hoy el Ministerio de Salud en Berlín tras recibir un aviso de supervisores europeos.

Una portavoz del Ministerio señaló que existe la sospecha de que un proveedor del estado federado de Renania del Norte-Westfalia recibió platos de Lasagna precocinada que contienen carne de caballo. No se descarta que el producto haya llegado a otros proveedores.

El escándalo estalló la semana pasada cuando la agencia de seguridad alimentaria británica (FSA) anunció la detección de platos precocinados con carne de caballo etiquetada como carne de vacuno. Los productos ya se retiraron del mercado en Reino Unido, Suiza y Francia.