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Comienzan las elecciones en Chile para elegir presidente y renovar Congreso

Comienzan las elecciones en Chile para elegir presidente y renovar Congreso / EFE

Comienzan las elecciones en Chile para elegir presidente y renovar Congreso / EFE

Un triunfo en primera vuelta de la favorita, Michelle Bachelet, dependerá de la cantidad de votantes. Con un padrón de más de 13 millones de personas, en el que se espera voten de 7 a 9 millones, una menor concurrencia beneficia a la exmandataria, que tiene un voto duro de unos 3,5 millones de electores

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Las elecciones generales en Chile iniciaron este domingo a las 08:00 horas locales (06:30 de la mañana, hora de Venezuela) con la apertura progresiva de las 41.000 mesas de votación habilitadas en el país para elegir presidente, consejeros regionales y renovar el Congreso.

Michelle Bachelet, una socialista de 62 años que en 2006 se convirtió en la primera mujer en llegar a la Presidencia de Chile, lidera todos los sondeos con 47% de la intención de voto, y podría ganar en primera vuelta. De sus ocho rivales, la mejor colocada es la exministra derechista Evelyn Matthei con 14%.

"No existe mayor incertidumbre sobre quién va a ser la nueva presidenta de Chile, que a la luz de todas las encuestas va a ser Michelle Bachelet de no ocurrir algo extraordinario", dice el experto electoral Mauricio Morales.

Bachelet podría ganar en primera vuelta, lo que no ocurre desde 1993. Pero al ser la primera elección presidencial con voto voluntario, la predictibilidad de las encuestas disminuye.

Como único antecedente está el 60% de abstención en los comicios municipales de 2012, cuando debutó el nuevo sistema.

Un triunfo en primera vuelta dependerá de la cantidad de votantes. Con un padrón de más de 13 millones de personas, en el que se espera voten de siete a nueve millones, una menor concurrencia beneficia a la exmandataria, que tiene un voto duro de unos 3,5 millones de electores.

El segundo lugar lo disputan la derechista Matthei, exministra del Trabajo, que concita una adhesión del 14%, y el economista independiente Franco Parisi (10%), la sorpresa de esta elección tras saltar a la política hace poco más de un año.

Más abajo se ubica el exdiputado socialista Marco Enríquez-Ominami, que en la elección pasada alcanzó el 20% pero que hoy no supera el 7%, seguido del ultra izquierdista Marcel Claude.

Los otros cinco candidatos marcan apenas en las encuestas.

Médico pediatra y madre separada con tres hijos, Bachelet se postula por la "Nueva Mayoría", una alianza de socialistas, democratacristianos y comunistas.

La carismática ex presidenta promete un "nuevo ciclo" para "un distinto" con varias reformas; entre ellas una tributaria, otra a la educación y una nueva Constitución que acabe con la legada por la dictadura pinochetista (1973-1990)

"Chile ha cambiado y es hoy un país más activo y con mayor conciencia de sus derechos", dijo Bachelet en marzo, cuando anunció su decisión de volver a postularse.

Bachelet ha dicho que quiere corregir las inequidades en un país que presenta envidiables tasas de crecimiento y estabilidad económica pero que tiene el mayor índice de desigualdad social, según informes de la OCDE.

Promete un aumento progresivo de los impuestos a las empresas, para recaudar unos 8.000 millones de dólares e inyectarlos a la educación; uno de los focos de descontento sociale en Chile.

También ha ofrecido gratuidad a nivel universitario en seis años y acabar progresivamente con un sistema de copago en establecimientos escolares que reciben subvención del Estado.

Con estas propuestas, Bachelet busca hacerse eco de las exigencias del poderoso movimiento estudiantil chileno, que en 2011 protagonizó multitudinarias marchas en reclamo de una educación pública, gratuita y de calidad.

Para hacer los cambios, necesita una amplia mayoría en el Congreso, que se renueva también este domingo.

Los sondeos anticipan que Bachelet obtendría mayoría en el Congreso, pero no con la holgura para hacer las reformas más profundas, como una nueva Constitución.