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Comienza a retirarse de EE UU el vórtice polar

El vórtice polar causó al menos 21 muertos en EE UU / Reuters

El vórtice polar causó al menos 21 muertos en EE UU / Reuters

Dejó al menos 21 muertos y pérdidas que se calculan en unos 5.000 millones de dólares

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El "vórtice polar" que causó temperaturas bajo cero en gran parte de EE.UU. comenzó a retirarse hoy dejando al menos 21 muertos y pérdidas que se calculan en unos 5.000 millones de dólares.

Por "vórtice" polar entienden los meteorólogos una circulación de vientos en torno a la región ártica que, normalmente, mantiene el frío contenido en esa zona, pero que en esta ocasión, debido a un debilitamiento, dejó bajar grandes masas de aire frío desde Canadá hasta abarcar la mayor parte de Estados Unidos.

La invasión polar comenzó en el Medio Oeste durante el pasado fin de semana después del paso de una tormenta invernal bautizada "Hércules", que había cubierto con sus nevadas desde Nueva Inglaterra a Michigan.

Para el martes había advertencias de emergencia por frío extremo en treinta y dos estados, y aún regiones tan templadas como Florida y Tennessee tuvieron que abrir albergues municipales y en iglesias para proteger a los desamparados, tal como ocurría en Maine o Minnesota.

El Servicio Meteorológico Nacional indicó al medio día de este miércoles que persistían las temperaturas por debajo de cero grados Celsius en una vasta región desde Nueva Inglaterra a Arkansas y desde Virginia a Dakota del Norte.

En Boston (Massachusetts), los meteorólogos advirtieron que, si bien el frío polar se retirará gradualmente de la región hacia el fin de la semana, le seguirán fuertes lluvias.

Las aerolíneas habían cancelado este miércoles unos 1.700 vuelos y otros 2.000 estaban demorados en aeropuertos desde California a Nueva York.

Pero el dato representa una mejoría en relación con lo ocurrido el martes, cuando se cancelaron 3.286 vuelos y más de 9.660 tuvieron demoras.

Al menos cinco personas murieron desde el domingo mientras apaleaban nieve en diferentes regiones, y otras muertes vinculadas con la ola de frío ocurrieron por accidentes de tránsito, o por la exposición a las temperaturas extremas.

La ola de frío, que afectó principalmente a un tercio del país y a unos 187 millones de personas, obligó al cierre de escuelas, universidades, empresas y oficinas gubernamentales que este miércoles retornaban lentamente a las actividades.

Tan solo en Chicago el cierre de las escuelas durante dos días dejó ociosos a unos 400.000 estudiantes.

En el Medio Oeste y el Este las temperaturas subieron hoy, durante una mañana mayormente soleada, pero seguían estando por debajo del nivel de congelación del agua.

Las compañías de fontanería y sistemas de calefacción han estado abrumadas de trabajo en todo el país respondiendo a llamados de emergencia por la ruptura de cañerías heladas y problemas con los calefactores en millones de hogares.

La Autoridad del Valle del Tennessee indicó que en el Sur la demanda de electricidad alcanzó su segundo nivel más alto en la historia de esa agencia, creada durante la Gran Depresión de la década de 1930.

En los siete estados servidos por esa agencia las temperaturas promedio esta mañana fueron de unos 15 centígrados bajo cero.

"Detroit estuvo muy cerca de tocar esta mañana el récord de 23 centígrados bajo cero marcado en 1981", observó el meteorólogo Deb Elliott. "Si eso hubiese ocurrido, habría sido el tercer día consecutivo con temperaturas al nivel del récord o más bajas".

"Para hoy esperamos que se alcance una máxima de unos 9 centígrados bajo cero, pero con vientos de hasta 15 kilómetros por hora la sensación térmica será de alrededor de 31 bajo cero", añadió.

En Lakeville (Minnesota), los familiares de una mujer la encontraron muerta junto a la puerta del frente de su casa y la Policía cree que el fallecimiento se debió a hipotermia.

En Barron (Wisconsin), el frío causó otra víctima: una mujer de 76 años que vivía en una residencia para ancianos y que al parecer salió de la casa y su cuerpo helado fue hallado en un arroyo dos horas más tarde.