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Colocan primera compuerta en nueva esclusa del Canal de Panamá

Señalan que puede haber retrasos en el otorgamiento de permisos por parte de las autoridades del Canal de Panamá | Foto AFP / Archivo

Canal de Panamá | Foto AFP / Archivo

La estructura de acero pesa más de 3.000 toneladas, informaron los encargados de la instalación

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La primera compuerta para el Canal de Panamá ampliado fue colocada en la cámara inferior de la esclusa que se construye en el sector Atlántico de la vía interoceánica, informaron hoy la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y Grupo Unidos por el Canal (GUPC), consorcio que construye la obra.

"Esta fue una operación muy importante porque implicó el primer movimiento de la compuerta desde el muelle donde fue desembarcada hasta la cámara inferior de las nuevas esclusas", declaró el administrador de la ACP, Jorge Luis Quijano, según un comunicado de la institución.

El administrador detalló que el proceso fue llevado con mucha seguridad para garantizar que la estructura de acero, con más 3.000 toneladas de peso, pudiera bajar por las empinadas rampas de concreto construidas especialmente para trasladar las compuertas en seco hacia las cámaras de las esclusas.

En Panamá ya están ocho de las 16 compuertas de tipo rodante que serán utilizadas en las nuevas esclusas del canal interoceánico.

Las ocho restantes deben arribar en dos grupos de cuatro desde su sitio de fabricación en Italia en el transcurso del año.

La movilización de las compuertas desde su muelle de desembarque hacia las cámaras de las esclusas permite abrir espacio para las llegada de las próximas estructuras.

Por su parte, GUPC dijo en otro comunicado que la operación se realizó hoy desde tempranas horas.

El equipo técnico de GUPC explicó que se trata del primer traslado de una de las ocho compuertas que ya están en Panamá, desde el Muelle Davis habilitado para su recepción y almacenamiento, hacia la cámara baja lado oeste de la nueva esclusa de Gatún, en el sector Atlántico, "en donde será temporalmente ubicada hasta su definitiva instalación prevista para el último trimestre de este año", acotó.

"Este primer traslado de compuertas marca otro hito en el avance de este importante proyecto. Una tarea muy importante que demuestra que GUPC sigue redoblando esfuerzos en la consecución de la obra y su compromiso con el Proyecto, con la ACP y con Panamá", señala el consorcio.

GUPC está integrado por la firma española Sacyr, la italiana Impregilo, la belga Jan De Nul y la panameña Constructora Urbana (CUSA).

Destaca que las compuertas del Tercer Juego de Esclusas del Canal de Panamá utilizan una tecnología, ya implementada en otros países, y en lugar de ser abisagradas como las actuales, serán deslizantes.

"Esta tecnología facilita además su futuro mantenimiento y permite que el proceso de apertura y cierre de las compuertas sea de entre cuatro y cinco minutos", detalla.

Está previsto que la ampliación concluya a finales de 2015, luego de un atraso de GUPC por falta de fondos, una paralización por reclamos de sobrecostes por parte del consorcio y una huelga de obreros, por lo que la fecha inicial prevista para octubre de 2014 fue cambiada.

Los reclamos económicos serán resueltos mediante arbitraje y la obra ha continuado sin altibajos en las últimas semanas hasta alcanzar un avance global del 70,6 %, de acuerdo con la ACP.

Panamá invierte unos 5.250 millones de dólares en la ampliación de su canal con un tercer juego de gigantescas esclusas, lo que duplicará la capacidad de transporte de carga, con barcos más grandes, de 300 a 600 millones de toneladas anuales.