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Choque frontal de trenes ocasionó 10 muertos

El incidente ocurrió en una vía de sentido único cuando las dos locomotoras se “empotraron” en una curva

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Al menos 10 personas murieron y 81 resultaron heridas en un choque frontal de dos trenes en el sur de Alemania, en el peor accidente ferroviario del país en los últimos 5 años. El accidente ocurrió en una vía de sentido único cerca de la localidad bávara de Bad Aibling. Las dos locomotoras chocaron a la altura de una curva, se “empotraron” y varios vagones se volcaron al descarrilarse uno de los trenes, Meridian, operado por la compañía privada de ferrocarriles Bayerische Oberlandbahn.

Medios de comunicación reseñaron que el accidente se debió a un error humano, luego de que un guardagujas (operador de señales) de Bad Aibling, una localidad de aguas termales de Baviera (sureste), desactivó el sistema automático de señalización. Aún no han precisado a quién correspondería la responsabilidad.
Al lugar, de difícil acceso, se desplazaron varios equipos de rescate con ambulancias y una decena de helicópteros para atender a los heridos y trasladar a los más graves a los hospitales. Los rescatistas buscaban entre los escombros a una persona desaparecida.

El ministro de Transporte, Alexander Dobrindt, explicó que debido a que el choque se produjo en una curva y los dos conductores aparentemente no llegaron a percatarse de la presencia del otro, por lo que los trenes chocaron a toda velocidad en un tramo en el que se puede circular hasta 100 kilómetros por hora. "Es espeluznante cómo los trenes han quedado empotrados el uno en el otro", afirmó.

Un portavoz de la policía señaló que en los trenes viajaban 150 personas, menos de lo habitual para este trayecto, debido a las vacaciones de carnaval.  Consideró la poca afluencia de pasajeros como un "golpe de suerte". 

Búsqueda de respuestas. En un principio el ministro manejó la hipótesis de que había fallado el sistema de frenado automático, que entra en funcionamiento cuando un tren rebasa la velocidad máxima o circula sin permiso. Dobrindt informó que de las tres cajas negras en los trenes dos fueron recuperadas, y agregó que su análisis permitirá determinar las circunstancias técnicas previas y el momento del accidente.

La canciller Ángela Merkel, en un mensaje difundido por su oficina de prensa, dijo: "Confío en que las autoridades harán cuanto esté en sus manos para aclarar cómo se produjo ese accidente",  Y expresó su "conmoción" por lo ocurrido.

El ministro del Interior, Joachim Herrmann, indicó que "hubo cambios en el horario de los trenes", pero destacó que se hace todo lo posible por clarificar las causas. La vía permanece completamente cortada y se han puesto autobuses a disposición de los viajeros que necesitan recorrer ese trayecto. Los servicios sanitarios llamaron a la población a donar sangre.

Este es el accidente ferroviario más grave en Baviera desde el registrado en 1975 en la localidad de Warngau, en el que murieron 41 personas y otras 126 resultaron heridas en un choque frontal de dos trenes.