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Chile pide ayuda extranjera para sofocar incendios forestales

Un incendio en Wheeler Crest, cerca de Bishop, California. / Foto:  AP

Foto referencial /AP

El Gobierno de Chile solicitó ayuda extranjera para sofocar los 63 incendios que ya han arrasado un total de 4.981 hectáreas

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El Gobierno de Chile solicitó hoy ayuda extranjera para sofocar los 63 incendios que afectan cuatro regiones del centro y sur del país y que ya han arrasado un total de 4.981 hectáreas, el doble que este jueves cuando el recuento total fue de 2.500 hectáreas.

El director nacional en funciones de la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi), dependiente del Ministerio de Interior y Seguridad Pública, Guillermo Maza, anunció a los periodistas que el Gobierno del país austral pidió el apoyo de Argentina para combatir los siniestros.

"Esperamos que a más tardar mañana por la mañana tengamos la participación de más aeronaves, principalmente aviones de turbina, que puedan operar en incendios más complejos", indicó Maza tras la reunión del Comité Nacional de Operaciones de Emergencia que tuvo lugar este mediodía en Santiago.

Asimismo, añadió que también se han iniciado los contactos con Brasil para que preste ayuda a Chile en caso de que sea necesario.

"La Cancillería y el Ministerio de Defensa ya han hecho las gestiones necesarias para tener una reserva operativa a segunda línea con recursos de Brasil", sostuvo Maza.

Según informaciones de la entidad actualmente existen 63 focos, de los cuales 16 se encuentran activos y 47 controlados, en las regiones de Valparaíso (centro), O'Higgins (centro), del Maule (centro), del Bío Bío (sur) y La Araucanía (sur), que afectan a 4.981 hectáreas de vegetación.

La situación más grave se registra en la Región del Bío Bío, en el sur de Chile, donde tres focos activos consumieron más de 3.000 hectáreas y que actualmente se encuentran "contenidos y sólo afectan a zonas forestales", apuntó Maza.

Producto de estos siniestros se mantienen en alerta roja desde el pasado lunes las provincias de Arauco y Concepción y desde el miércoles el resto de la región del Bío Bío.

Miembros de la Corporación Nacional Forestal (Conaf), brigadistas de empresas privadas, personal del Ejército y voluntarios de Bomberos de Curanilahue, Los Álamos, Arauco, Lota, Coronel, Santa Juana, San Pedro de la Paz y Concepción, combaten el avance de los incendios.

Ante estas circunstancias, el director ejecutivo de la Conaf, Aarón Cavieres, recomendó a los ciudadanos "extremar las precauciones".

"Es importante no lanzar cigarrillos, fósforos, hacer fogatas o usar maquinaria que pueda generar chispas para evitar cualquier posibilidad de hacer fuego durante estos días debido a que las condiciones son muy propicias para iniciar un incendio", advirtió el directivo.

Además, instó a la población a tener limpio los alrededores de sus casas, focos en los que se podrían iniciar los siniestros.

El aumento de los incendios que azotan el país austral respecto al año anterior es otro de los elementos a los que hizo referencia Cavieres, quien apuntó que a pesar del incremento, actualmente existe un "55 % menos de superficie quemada que en 2014", lo que a su juicio muestra que los incendios se controlan con mucha más celeridad.

Ello debido, en parte, al aumento de equipamiento preparado para combatir los siniestros como los 11 helicópteros de los que se dispone este año, 4 más que el año anterior.