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Cazadores furtivos de Zimbabue usan cianuro para matar elefantes

¡No hay tiempo que perder! Este elefante se da un baño y come manzanas al mismo tiempo en el zoológico de Leipzig l Foto: Waltraud Grubitzsch/EFE

Elefante l Foto: Waltraud Grubitzsch/EFE

La Policía zimbabuense, que ya ha detenido a seis personas supuestamente involucradas, ha recuperado 17 colmillos de marfil valorados en unos 120.000 dólares

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Una banda de cazadores furtivos ha usado sal envenenada con cianuro para matar 41 elefantes en el Parque Nacional de Hwange, en el oeste de Zimbabue y el mayor del país, informó hoy el diario estatal Chronicle.

La Policía zimbabuense, que ya ha detenido a seis personas supuestamente involucradas, ha recuperado 17 colmillos de marfil valorados en unos 120.000 dólares.

Según el periódico, "la banda habría usado sal envenenada con cianuro en pozos frecuentados por los elefantes en el parque nacional para matarlos".

El método usado hace temer que se desencadenen más muertes de animales en la citada reserva natural.

"Es lo que llamamos 'efecto de cuarta generación', debido a la potencia del cianuro como veneno", aseguró al diario el portavoz de la Policía de la vecina localidad de Tsholotsho, Muyambirwa Muzzah.

"Los animales que se alimenten de los elefantes muertos -explicó- morirán. Y los que se alimenten de ellos, también".

La Agencia de Gestión Medioambiental de Zimbabue analiza hoy el impacto que el suceso ha podido tener en el ecosistema de Hwange.

El parque tiene una extensión de 14.000 kilómetros cuadrados, y su población de elefantes se ha visto reducida en 69 ejemplares entre los pasados meses de mayo y agosto debido a la caza furtiva.