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Cardenal británico se disculpa por conducta sexual

El cardenal católico británico Keith O'Brien / AP

El cardenal católico británico Keith O'Brien / AP

El cardenal Keith O'Brien fue el más alto prelado católico de Gran Bretaña hasta que renunció como arzobispo el 25 de febrero y dijo que no participaría en el cónclave para elegir al nuevo papa

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Un cardenal católico romano que renunció al cargo como jefe de la Iglesia en Escocia se disculpó el domingo por una conducta sexual que dijo que había "caído debajo de los estándares esperados de mí".

El cardenal Keith O'Brien fue el más alto prelado católico de Gran Bretaña hasta que renunció como arzobispo el 25 de febrero y dijo que no participaría en el cónclave para elegir al nuevo Papa.

El anuncio tuvo lugar tras acusaciones publicadas en un periódico sobre conductas inapropiadas de O'Brien con sacerdotes.

"Quiero aprovechar esta oportunidad para admitir que ha habido oportunidades en que mi conducta sexual ha caído por debajo de los estándares esperados de mí como sacerdote, arzobispo y cardenal", afirmó en un comunicado publicado el domingo en el sitio web de la oficina de medios de la Iglesia Católica escocesa.

"A los que he ofendido, les pido disculpas y que me perdonen. A la Iglesia Católica y el pueblo de Escocia, también les pido disculpas. Ahora pasaré el resto de mi vida en retiro. Ya no participaré en la vida pública de la Iglesia Católica en Escocia", agregó.

La renuncia de O'Brien como arzobispo de St. Andrews y Edinburgo fue anunciada un día después de que el periódico The Observer publicó que tres sacerdotes y un ex cura de una diócesis escocesa se habían quejado por incidentes que datan de la década de 1980.

The Observer afirmó que O'Brien, un conocido opositor a acciones para legalizar el matrimonio homosexual en Gran Bretaña, había sido acusado al Vaticano por incidentes no especificados.

El cardenal inicialmente rechazó las acusaciones y dijo que estaba buscando asesoría legal. Se marginó el cónclave para evitar concentrar la atención de los medios sobre sí mismo.

El año pasado, los comentarios de O'Brien en que calificó el matrimonio entre homosexuales como "una subversión grotesca" le granjearon el premio "Intolerante del Año" por parte del grupo defensor de los derechos de los homosexuales Stonewall.

La renuncia dramática de O'Brien y su autoexclusión del cónclave se sumaron a una sensación de crisis en la Iglesia Católica mientras lidia con la renuncia del Papa Benedicto XVI en medio de una serie de escándalos.

O'Brien habría sido el único elector británico en el cónclave. Podría haber asistido a la importante reunión pese a su renuncia como arzobispo, pero prefirió no hacerlo.

El Papado de Benedicto XVI, que terminó el jueves cuando voló desde el Vaticano a la residencia de verano de Castel Gandolfo, fue remecido por escándalos de abusos sexuales de sacerdotes contra niños.