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Canadá envía a la OMS vacuna experimental contra el ébola

Varias insituciones buscan una vacuna contra ébola, como ésta en la Universidad de Vanderbilt, EE UU / Foto Cortesía BBC Mundo

Canadá se ha comprometido a donar 65 millones de dólares para la lucha contra el ébola, pero, de momento, sólo ha desembolsado 5 millones de dólares / Foto Cortesía BBC Mundo

La inyección es conocida como VSV-EBOV y fue desarrollada por científicos del Ministerio de Sanidad de Canadá. Ha sido utilizada con éxito en dos trabajadores sanitarios estadounidenses infectados con ébola en Liberia

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El Gobierno de Canadá empezó hoy a enviar a la Organización Mundial de la Salud (OMS) una partida de unas 800 vacunas experimentales contra el ébola meses después de anunciar la donación del medicamento para combatir la epidemia en África Occidental.

El retraso en enviar la vacuna a la sede de la OMS en Ginebra (Suiza) ha sido criticado por partidos políticos, organizaciones humanitarias e incluso diplomáticos africanos ante la falta de claridad del Gobierno del primer ministro, Stephen Harper, sobre las causas de la demora.

La donación fue anunciada en agosto y el Ejecutivo canadiense ha culpado del retraso en distribuir el medicamento a la OMS, aunque los partidos de la oposición han señalado que la razón radica en el acuerdo que Ottawa firmó con la empresa estadounidense NewLink Genetics para su comercialización.

La vacuna, conocida como VSV-EBOV y desarrollada por científicos del Ministerio de Sanidad de Canadá, ha sido utilizada con éxito en dos trabajadores sanitarios estadounidenses infectados con ébola en Liberia.

Cuando la OMS reciba la vacuna, la organización de la ONU iniciará pruebas clínicas con 250 personas en Europa y África para verificar su seguridad.

Los expertos prevén que la vacuna no podrá ser utilizada en África hasta el próximo año.

Informaciones aparecidas hoy en medios de comunicación locales también pusieron en duda los anuncios de ayuda en la lucha contra el ébola realizados por el Gobierno canadiense en las últimas semanas.

El periódico "The Globe and Mail" dijo hoy que el Ministerio de Sanidad de Canadá subastó al mejor postor, en las últimas semanas, equipo médico solicitado por las autoridades africanas para luchar contra ébola, en vez de donarlo a los países más afectados.

El rotativo añadió que el equipo, mascarillas y trajes solicitados por OMS para proteger a los trabajadores sanitarios en África Occidental, fue subastado a una fracción del precio real y que, posteriormente, los compradores lo pusieron a la venta a precios 30 veces superiores.

El equipo subastado tenía un precio nominal de 1,5 millones de dólares, pero fue vendido por el Gobierno canadiense por unos 30.000 dólares.

La cifra pone en cuestión el anuncio realizado a mediados de septiembre por la ministra de Sanidad de Canadá, Rona Ambrose, cuando aseguró que Ottawa donaría 2,5 millones de dólares en equipo de protección a la OMS.

De acuerdo al precio del material subastado por su Gobierno, el valor real de la donación no superaría los 50.000 dólares.

Canadá se ha comprometido a donar 65 millones de dólares para la lucha contra el ébola, pero, de momento, sólo ha desembolsado 5 millones de dólares.