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Bradley Manning fue sentenciado a 35 años de prisión por filtración a WikiLeaks

Bradley Manning

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El soldado estadounidense fue absuelto del cargo más serio, el de ayuda al enemigo

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El soldado estadounidense Bradley Manning fue condenado este martes en una corte militar a 35 años de prisión y expulsado de las Fuerzas Armadas con deshonor por la filtración de más de 700.000 documentos clasificados a WikiLeaks.

La jueza del caso, la coronel Denise Lind, necesitó algo menos de dos minutos para leer la sentencia de Manning, quien sirvió como analista de inteligencia en Iraq desde fines de 2009 hasta mayo de 2010, cuando fue detenido.

El joven, que fue declarado culpable a finales del pasado mes de julio de 20 de los 22 cargos de los que le acusaba el gobierno estadounidense, ha esquivado una condena de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional al ser exculpado del grave cargo de "ayuda al enemigo" por las filtraciones.

Además, evita la condena de 90 años fijada como techo máximo por la jueza Lind en esta última fase de sentencia por las violaciones de la ley de espionaje, robo de información gubernamental y abuso de su posición en el Ejército.

Manning, que ha pasado más de tres años bajo custodia militar tras su detención, la gran mayoría de ellos a la espera del juicio que comenzó el pasado 3 de junio, verá reducida su pena por ese tiempo, además de 112 días adicionales en compensación por el régimen de aislamiento y abuso que tuvo en Quantico (Virginia).

Según un experto en justicia militar presente en Fort Meade, si no prospera la vía de apelaciones, Manning deberá cumplir al menos un tercio de su condena en prisión para poder optar a la libertad condicional, previsiblemente en la cárcel militar de Fort Leavenworth (Kansas).

Según detalló el abogado defensor de Manning, David Coombs, cualquier condenado a más de 30 años podrá ver revisada su condena después de 10 años, con lo que el soldado podría salir de la cárcel en el mejor de los casos en siete años.

La Fiscalía, que representa al gobierno estadounidense, pidió esta semana que Manning pasara al menos 60 años en una cárcel militar, mientras que la Defensa consideraba que su condena no debía exceder los 25 años, el tiempo necesario para que los secretos que reveló sean desclasificados.

La condena a Manning pasa ahora automáticamente a consideración de la autoridad militar superior en el juicio, que tiene la potestad de reducir la pena -nunca agravarla- y posteriormente a un tribunal de apelaciones del Ejército.

Eventualmente, podría ser revisada por el Tribunal de Apelaciones de las Fuerzas Armadas y como última instancia por el Tribunal Supremo.

Por el momento, Coombs anunció que solicitará la semana próxima el perdón presidencial de Barack Obama para que Manning sea liberado.

Manning escuchó la sentencia con la misma serenidad con la que ha enfrentado el resto de juicio, en el que la Fiscalía presentó pruebas de cómo el soldado de 25 años recopiló y cedió a WikiLeaks, con la supuesta ayuda de Julian Assange, fundador de la plataforma, casi medio millón de registros de las guerras de Iraq o Afganistán o más de 250.000 cables diplomáticos.

Coombs dijo en una rueda de prensa que tras conocer la sentencia Manning mantuvo su habitual "fuerza" y llegó a consolarles cuando rompieron en llanto tras la tensión acumulada en el proceso. "Está bien, no te preocupes. Sé que diste lo mejor", dijo Manning.

Coombs señaló que la condena a Manning es un mensaje de "fuerte disuasión" para futuros informantes y recordó a otros ,como el ex contratista de la Agencia de Seguridad Nacional Edward Snowden, que "las condiciones no son las apropiadas" para volver al país para responder a la Justicia.

El abogado leyó un comunicado de Manning, que se incluirá en la petición de perdón, en el que el soldado asegura que su única motivación al filtrar los documentos fue "ayudar" motivado por el "amor" a su país y el "sentido del deber" y aseguró que está dispuesto a pagar el precio de sus acciones.

La Fiscalía ha argumentado que los delitos de Manning son un acto de "traición" y vulneraron la seguridad nacional estadounidense.

"El cáncer de la clasificación excesiva de documentos está dañando la misma base de nuestra sociedad", opinó Coombs, que abogó por luchar hasta el final para que su cliente salga lo antes posible de prisión.

La Unión de Libertades Civiles de EE.UU. (ACLU) criticó hoy que Maning haya sido castigado con más dureza por denunciar crímenes que aquellos que los cometen, mientras que Amnistía Internacional se sumó a la petición de "liberación inmediata".

Julian Assange, refugiado en la embajada ecuatoriana en Londres, calificó de "victoria táctica" la estrategia de la defensa, aunque opinó que el juicio contra Manning y su condena serán recordados como "una afrenta a los conceptos occidentales básicos de justicia".

El Gobierno estadounidense dijo a través de portavoces de la Casa Blanca y el Departamento de Estado que respeta la decisión judicial y la integridad del proceso, al tiempo que evitó pronunciarse sobre cómo recibiría una solicitud para que se perdone a Manning.