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Bolsas de aire defectuosas origina el mayor llamado a reparación de carros en la historia de EE UU

Las bolsas de aire de Takata son acopladas a diferentes marcas de carros en el mundo | Foto: money.cnn.com

Las bolsas de aire de Takata son acopladas a diferentes marcas de carros en el mundo | Foto: money.cnn.com

Los airbags fabricados por la empresa japonesa Takata son usadas por diversas marcas de autos en el mundo

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El escándalo de los airbags Takata defectuosos, vinculados a 11 muertes, se amplió el miércoles y se convirtió en el mayor llamado a reparación de autos de la historia de Estados Unidos.

La agencia de seguridad vial de Estados Unidos(NHTSA) ordenó a Takata reparar entre 35 y 40 millones de airbags en los próximos tres años, cantidad que se suma a los 28,8 millones que ya habían sido objeto de la misma medida.

“Los airbags salvaron miles de vidas y lo seguirán haciendo. Pero los estadounidenses tienen el derecho a estar convencidos de que ese dispositivo de seguridad los protegerá” en caso de accidente, dijo a la prensa el administrador de la Nhtsa, Mark Rosekind.

En los últimos años, algunos airbags de la japonesa Takata equipados con infladores de nitrato de amonio se mostraron potencialmente peligrosos al estallar tras una colisión y despedir fragmentos que lesionaron a conductores y/o pasajeros.

Una decena de grandes constructores, entre ellos Ford, Honda, BMW y Toyota, están afectados.

En un balance provisorio, la avería causó 11 muertes en todo el mundo; 10 de ellas en Estados Unidos y dejó cientos de heridos.

El defecto dejó a Takata expuesto a una investigación penal en Estados Unidos. La cantidad de vehículos afectados no ha sido precisada puesto que un auto está equipado con al menos 2 airbags.

Sin embargo según las cifras oficiales, casi una cuarta parte del parque automotor de Estados Unidos podría verse alcanzado por el llamado que deberá hacer Takata. Pese a una investigación de meses, las autoridades estadounidenses no encontraron la causa de la avería pero identificaron dos factores que pueden hacer fallar los airbags: su antigüedad y mucha exposición a la alta humedad.

Hasta el momento apenas 8,2 millones de airbags fueron reparados en Estados Unidos. "No estamos nada satisfechos con la tasa de reparación", dijo Roskind.

Desde noviembre la empresa japonesa acumula en Estados Unidos demandas civiles por 200 millones de dólares. La compañía calcula que le costará unos 21.000 millones de dólares reparar los airbags potencialmente peligrosos que están en autos de todo el mundo, según la agencia de noticias Bloomberg.