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Bachelet se compromete a reconstruir Valparaíso

Michelle Bachelet, presidenta electa de Chile / EFE

Michelle Bachelet, presidenta de Chile / EFE

Unos 1.300 bomberos, brigadas de la Corporación Nacional Forestal (Conaf), con apoyo de una veintena de helicópteros y aviones cisterna, continuan combatiendo el incendio

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La presidenta chilena, Michelle Bachelet, se comprometió hoy a reconstruir "con todos los recursos que sean necesarios" la ciudad de Valparaíso, asolada por un gran incendio aún activo que ha dejado 12 muertos, 2.000 viviendas destruidas y más de 8.000 damnificados.

Unos 1.300 bomberos, brigadas de la Corporación Nacional Forestal (Conaf), con apoyo de una veintena de helicópteros y aviones cisterna, continuaban hoy combatiendo el incendio que se desató este sábado en un sector forestal cercano a la ciudad y rápidamente se expandió hacia zonas pobladas de varios cerros vecinos.

El fuego rebrotó hoy en los sectores de Pajonal y Cerro Ramaditas, donde destruyó unas 250 viviendas.

"Quiero expresar toda mi solidaridad y la del Gobierno con las personas y las familias que están siendo afectadas", señaló la mandataria, quien este lunes sostuvo una reunión en el palacio de la Moneda con sus ministros para abordar los efectos del siniestro.

Bachelet, que había encabezado la víspera un comité emergencia en Valparaíso, una ciudad portuaria de 250.000 habitantes y situada a 120 kilómetros de la capital, aseguró hoy que se está "llevando adelante un esfuerzo enorme por controlar este incendio y tener la ayuda necesaria en la región".

"Pero también por encontrar en otras regiones y fuera de Chile el apoyo en aviones que nos permitan controlar un incendio y un fuego de dimensiones nunca vistas", agregó.

La Conaf anticipó que aplacar definitivamente el incendio puede tomar más de 20 días.

La ubicación geográfica de Valparaíso, que mira al océano Pacífico en una bahía rodeada por 42 cerros, dificulta las labores y también el hecho de que soplen fuertes vientos y las temperaturas sean inusualmente elevadas para el otoño austral.

La mayor parte de las viviendas destruidas por el incendio eran añosas, de material frágil y edificadas sobre los cerros, a los que difícilmente se puede acceder por estrechas calles y mayoritariamente de tierra.

Y es que del pasado esplendor que hizo famoso al puerto chileno en el siglo XIX, de la mano del auge de la minería y como antesala obligada para el tráfico marítimo entre el Atlántico y el Pacífico a través del estrecho de Magallanes, queda muy poco.

La riqueza arquitectónica de la planicie de la ciudad, forjada por urbanistas franceses e ingleses, fue dando paso con el tiempo a una expansión descontrolada y a zonas de una gran pobreza.

De hecho, la región de Valparaíso ha registrado durante décadas altísimas tasas de desempleo, con independencia del ritmo de crecimiento general del país.

Por ello es que la mayoría de las 2.000 familias damnificadas por el fuego es de muy escasos recursos y ha perdido en el siniestro los pocos bienes que poseía.

El ministro portavoz, Álvaro Elizalde, anunció hoy que el Gobierno destinará de forma inmediata 500 millones de pesos (un millón de dólares aproximadamente), "para paliar las primeras necesidades de la emergencia".

"Es para la emergencia y el retiro de los escombros. No es la única ayuda que se va a dar. Es la primera", aclaró Elizalde, quien detalló que actualmente hay 1.200 personas alojadas en la decena de albergues habilitados en escuelas y centros públicos

La presidenta Bachelet, en tanto, hizo un llamado a los habitantes de la ciudad a mantener la calma.

La mandataria explicó que se está haciendo todo lo necesario "para comenzar la relocalización, y luego, cuando el control del fuego lo permita, en una segunda fase, iniciar la reconstrucción".

Las autoridades chilenas han solicitado a las de Argentina el envío de aeronaves que ayuden a combatir los focos de incendio que aún permanecen activos, y así "cubrir las zonas que podrían quedar desprotegidas".

"Es desolador, pero el Gobierno no los va a dejar solos", aseguró el ministro Elizalde.

Al tiempo que llegan las primeras ayudas del Gobierno, en Santiago y otras muchas ciudades, autoridades y organizaciones sociales reúnen víveres y artículos de primera necesidad.

Miles de voluntarios, especialmente jóvenes, se han volcado con los damnificados organizando y distribuyendo la ayuda humanitaria e incluso ayudándoles a remover los escombros aún humeantes de sus casas.

Ésta es la segunda tragedia que golpea a Chile en menos de un mes. El pasado 1 de abril un terremoto de 8,2 grados de magnitud sacudió el extremo norte y dejó seis muertos y miles de viviendas dañadas.

El gobierno de Bachelet, que asumió su segundo mandato el 11 de marzo, se encuentra aún definiendo las labores de reconstrucción para las norteñas regiones de Iquique y Arica Parinacota.

A ello, deberá sumar ahora los esfuerzos para poner en pie nuevamente la ciudad de Valparaíso, declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco en 2003.