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Analizan seguridad luego de cadena de desastres aéreos

La aerolínea Malasya Airlines perdió dos vuelos este año y generó 587 muertos. Foto: Archivo / La Nación

La aerolínea Malasya Airlines perdió dos vuelos este año y generó 587 muertos. Foto: Archivo / La Nación

La Organización Internacional de Aviación Civil, una agencia de la ONU, convocó a una reunión de urgencia por las calamidades aéreas ocurridas en 2014 

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Autoridades del gobierno y la industria de la aviación de decenas de países se reunirán en Montreal esta semana en busca de un consenso para impedir la repetición de hechos como la desaparición sin rastros de un avión de pasajeros en Asia y el derribamiento de otro en Europa oriental.

Es apenas la segunda conferencia de alto nivel sobre seguridad en 70 años de historia de la Organización Internacional de Aviación Civil, una agencia de la ONU, pero el año pasado estuvo repleto de calamidades. Un avión de Malaysia Airlines que desapareció en marzo no ha sido hallado. En julio, otro avión de Malaysia fue derribado cuando sobrevolaba una región de Ucrania donde separatistas prorrusos enfrentan al gobierno.

Existe un amplio acuerdo de que la agencia debe crear una base de datos donde los gobiernos puedan publicar información advertencias sobre los riesgos de sobrevolar zonas de conflicto. Sin embargo, históricamente, pocos países aparte de Estados Unidos han publicado advertencias sobre semejantes riesgos. Pocos poseen redes internacionales de inteligencia y se ha considerado casi una descortesía que un país emita una advertencia sobre riesgos en otro. En la práctica, cada país emite advertencias sobre su espacio aéreo.

Eso está por cambiar.

La OIAC envió una advertencia urgente a los miembros el 14 de enero, de que los aviones que vuelan sobre Libia corren el riesgo de ser derribados. El 22 de enero, la Agencia Europea de Seguridad en la Aviación distribuyó una advertencia francesa de que los vuelos sobre Pakistán podían sufrir "ataques terroristas".

Ucrania había advertido a las aerolíneas que sobrevolaban su territorio que mantuvieran una altura de 9.000 metros (32000 pies). Sin embargo, el avión de Malaysia en ruta de Holanda a Kuala Lumpur volaba a más de 10.000 metros (33.000 pies) cuando lo derribaron.

La mayoría de los 298 pasajeros eran ciudadanos holandeses. Holanda quiere que las aerolíneas adviertan a los pasajeros antes de la partida si en su trayectoria cruzará una zona de conflicto. Las aerolíneas y otros países dicen que les parece excesivo.

Si bien comprende las preocupaciones holandesas, "confiamos en que una base de datos centralizada de la OIAC representa un equilibrio razonable", dijo Kenneth Quinn, ex jefe del departamento legal de la Administración Federal de Aviación estadounidense.

También hay discrepancias acerca de si la información en la base de datos debe pasar por filtros antes de llegar al público y cómo manejar información conflictiva o imprecisa. Además de la información oficial, la base de datos podría incluir informes de prensa y de otras fuentes no oficiales.

Estados Unidos cree que la agencia de la ONU es incapaz de evaluar la información y quiere que se identifiquen las fuentes de información para que el usuario pueda decidir sobre su credibilidad, dijo un funcionario de Washington que habló bajo la condición bajo la condición de anonimato por tratarse de un asunto políticamente delicado. "Puede haber información conflictiva, pero proteger a la gente de la ambigüedad no vuelve al mundo más seguro", dijo.