• Caracas (Venezuela)

Moisés Naím

Al instante

2015: Un año extraordinario para Obama

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Las revoluciones de 1989 cambiaron el mundo y las del 2015 van a cambiar Estados Unidos.  Y los cambios en  EEUU van tener consecuencias mas allá de sus fronteras.

En 1989 cayeron muros, colapsaron dictaduras comunistas y se desprestigiaron malas ideas políticas y económicas que, a pesar de ser nocivas, contaban con muchos adherentes.  En la primera mitad del 2015 en Estados Unidos se dieron cambios revolucionarios en sus relaciones internacionales, en su política social  y en  las reglas que definen lo que es una familia.

Barack Obama llegó al poder hace seis años y medio impulsado por una inusitada ola de esperanzas. Millones de personas que antes no se habían interesado en la política se entusiasmaron por este joven senador cuyo nombre, apariencia e historia personal  eran percibidos por muchos expertos como impedimentos insuperables para alcanzar la presidencia de EE UU. Pero los expertos se equivocaron y Obama ganó las elecciones.  Cuatro años después fue reelecto a pesar de que como presidente no despertaba el mismo entusiasmo que como candidato.

Para muchos la esperanza que había despertado se transformó en desilusión.  Su llegada a la Casa Blanca no produjo las soluciones que sus votantes –y quizás hasta el mismo – esperaban.  Y el Obama que despertaba sueños y motivaba apáticos muto en un líder cauteloso, distante e incapaz de doblegar a sus adversarios internos y externos.  Los jefes del Partido Republicano (uno de los cuales declaró que el objetivo era bloquear todas las iniciativas del nuevo presidente), y los lideres de Irán, China, Rusia y del Medio Oriente lucían mas poderosos y eficaces que Obama.

Además, el día que llegó a la Casa Blanca la lista de emergencias que debía atender de inmediato incluía la mayor catástrofe económica en mas de medio siglo y que se agravaba hora a hora, dos guerras que su país estaba perdiendo,  altos y crecientes índices de desigualdad económica, el renovado y ambicioso activismo internacional de China y Rusia y aliados tradicionales como Europa postrados por la crisis.  El prestigio y la influencia internacional de Estados Unidos estaban en su punto mas bajo desde la guerra de Viet Nam.

Barack Obama y su equipo se dieron a la tarea de enfrentar estas crisis pero el progreso fue lento, los retrocesos frecuentes y la frustración creciente. Sus críticos explicaban que el problema era Obama –su pasado, su ideología, su inexperiencia, su personalidad.   Muchos observadores descontaron como una oportunidad  perdida su paso por la Casa Blanca. Enfatizaban que los presidentes estadounidenses solo alcanzan a hacer grandes cambios al inicio de su periodo. Esto es debido a que en las elecciones legislativas que ocurren a la mitad del periodo presidencial, los votantes suelen darle la mayoría en el congreso a la oposición, la cual  se ocupa de frenar o sabotear las iniciativas presidenciales.  Y así pasó esta vez también y Obama debe gobernar con la oposición en control de las dos cámaras del Congreso.  Desde esta perspectiva es fácil llegar a la conclusión de que, en la practica, la presidencia de Obama ya ha llegado a su fin y que no hay que esperar mayores cosas de el en el tiempo que le queda.

Pero no ha sido así. Los expertos se equivocaron otra vez con Obama. En 2015 logró concretar trascendentes iniciativas que lucían imposibles tan solo unos meses atrás.

Está por supuesto, el acuerdo con Irán, cuyas consecuencias económicas y geopolíticas son enormes.  Y la normalización de las relaciones con Cuba y el fin de mas de medio siglo de hostilidades con el régimen de los Castro..  Para sorpresa de muchos,  Obama también logró el apoyo del Senado para negociar la participación de su país en el Acuerdo Transpacífico de Libre Comercio de Asociación Económica (TPP por sus siglas en ingles) con otros 11 países de la región de Asia-Pacífico. El TPP tiene el potencial de transformar las relaciones económicas en esa parte del mundo además de crear un importante contrapeso a China.  

Todo esto ocurre en un contexto de recuperación de la economía de EE UU: crecimiento,  desempleo al 5.3%

y en caída, resurgimiento de la industria y la transformación del país en la potencia energética mas grande del mundo, sobrepasando a Arabia Saudita y Rusia.  No obstante, EEUU aun sufre de salarios medios que aun no se han recuperado y niveles de desigualdad inaceptables.  Pero aun en estos temas tan álgidos Obama ha tomado iniciativas que podrían revertir las tendencias.  Su reforma sanitaria por ejemplo, sin duda tendrá impactos económicos y sociales positivos e importantes.

Finalmente, el verano del 2015 comienza con una decisión que cambiará la vida de millones de personas que hasta ahora habían sido marginadas. En junio la Corte Suprema de EE UU  legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo, una iniciativa que la Casa Blanca de Obama había venido apoyando.

Obama merece unas vacaciones.