• Caracas (Venezuela)

Ignacio Serrano

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Los buenos ladrones

Elvis Andrus / AVS Photo Report

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ElvisAndrus y Alcides Escobar comenzaron la semana con 13 robos en 13 intentos,buena excusa para recordar a los grandes robadores de bases venezolanos

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Elvis Andrus y Alcides Escobar comenzaron la semana con 13 robos en 13 intentos entre ambos. Que no hubieran sido retirados siquiera una vez es una clara muestra de habilidad en el difícil arte de alcanzar una base extra con el puro esfuerzo de las piernas. Nadie más en la Liga Americana podía exhibir efectividad perfecta con al menos media docena de almohadillas birladas, como mínimo. Robar depende de la velocidad, como bien lo demostró Rickey Henderson, el mayor sprinter en la historia del beisbol, pero también de la inteligencia, del estudio de los pitchers y catchers contrarios, del aprender cuándo es el momento preciso para dar el salto, algo que Henderson también desarrolló.

Andrus persigue su quinta temporada seguida con 20 o más cojines estafados. Únicamente cinco venezolanos acumularon al menos media decena de zafras con cosechas de 20 o más escamoteos: el gran Luis Aparicio (12), Bob Abreu (13), Omar Vizquel (8), David Concepción (7) y César Tovar (5). Pero hay un detalle que engrandece la búsqueda del torpedero de los Rangers: su seguidilla va desde el primer torneo que disputó en la gran carpa, en 2009. Apenas 19 jugadores en la historia de las grandes ligas han hurtado esa cantidad de cojines en sus primeras cinco justas arriba, un listado que incluye a varios inmortales, como Aparicio, Henderson, Roberto Alomar, Ozzie Smith y Joe Tinker. Si lo logra, emulará además a Henderson y Alomar como los únicos en haber iniciado la seguidilla a los 20 años de edad. El aragüeño de raíz caraqueña parece retomar el ritmo ascendente que perdió en 2012, cuando por primera vez falló en estafar al menos 30 sacos; entonces terminó con 21, o lo que es igual, 16 menos que en 2011. Escobar, en cambio, ha venido subiendo año a año. Luego de no apoderarse de ninguna en los nueve partidos que disputó en su estreno, en 2008, subió a 4 en 2009 y pasó luego a 10, 26 y 35. Sin mayores aspavientos, van consolidándose como los más hábiles en la utilización de esta arma en la actual generación de criollos. Carlos González va en busca de su cuarto campeonato con 20 o más, pero nunca ha podido rasgar el celofán de las 30 estafas. Gerardo Parra tiene dos con 15, pero ha visto mermar su efectividad, pasando de 94 por ciento de éxito hace dos años a 63 por ciento la temporada pasada y a 50 en la presente. La ventaja real de agregar esta característica a la ofensiva es mantener una elevada efectividad, llegando a salvo al menos en dos terceras partes de las veces. Lo contrario perjudica al equipo, pues cada out entre las bases es casi lo mismo que haber fallado con el bate un minuto antes de ponerse en circulación.

Roger Cedeño se mantiene como el dueño del récord venezolano para una campaña. En 1999 se anotó 66, quebrando el viejo registro de Aparicio, que logró 61 en 1960. Andrus y Escobar no son velocistas como aquellos dos, o al menos no lo han demostrado hasta ahora. Entran más bien en el grupo que encabezan Abreu y Vizquel, capaces de llegar a las cuatro decenas, pese a no ser tan rápidos como otros. Eso resalta aún más el hecho de que comenzaran la semana sin outs robando hasta ahora, y nos llevó a buscar a los nativos con mejor porcentaje de éxito y al menos 10 robos en una temporada, el registro que persiguen hoy los dos campocortos. La marca con al menos 15 estafas pertenece a Parra (2011) y Luis Rivas (2004), con 15 en 16 intentos y 94 por ciento de éxito. El mejor logro para aquellos con 20 o más pertenece a Franklin Gutiérrez (25 en 28, en 2010) y el gran Enzo Hernández (24 en 27, en 1974), ambos con 89 por ciento. Ese es el reto para Andrus y Escobar.