• Caracas (Venezuela)

Guillermo Vargas

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¿Por qué se injerta la vid?

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Alrededor del año 1860 se introdujeron en Europa plantas de vid de la especie americana Vitis labrusca, resistente a ciertos hongos como el oídium, plaga en los viñedos de esa época. Pero también se introdujo un insecto que convivía con ellas, resistentes o tolerantes a su daño, que fue identificado en 1847 por Planchon como Dactilofaeravitifoliafiloxerae, llamado comúnmente filoxera. Se convirtió en la peor plaga que ha invadido los viñedos europeos plantados con Vitis vinífera, especie nativa productora de uvas de alta calidad, susceptible al grave daño a las raíces causado por el insecto.

Para restituir el viñedo europeo, devastado por la filoxera, se importaron de Norte América especies nativas del género Vitis, como Vitisberlandieri, Vitisriparia y Vitisrupestris, de alta resistencia a la enfermedad pero productoras de uvas de sabores algo extraños y poco agradables. Estas especies fueron cruzadas con la Vitis vinífera y se obtuvieron híbridos resistentes a la filoxera cuyas uvas, al fermentar,  se convertían en vinos de tan mala calidad que se les prohibió llamarlos como tal.

Estos viñedos fueron eliminados y se decidió ensamblar una vid cuya parte aérea la formaría la europea, productora de uvas de calidad,  y la subterránea o sistema de raíces por la vid americana, resistente a la “filoxera”. Para ello se utilizó la técnica del injerto de una sobre la otra.

Al final de 1800 se inició la reconstrucción del viñedo europeo mediante el injerto de las cepas nativas sobre vides americanas –portainjertos–, práctica común en la viticultura actual. En el trópico aparentemente no hace falta injertar la vid pues, por ausencia del frio invernal, no se desarrolla la forma de filoxera que daña las raíces. Sin embargo, se injerta la vid para evitar el ataque de otros parásitos, entre ellos los nematodos, para transmitir  vigor y longevidad a las variedades europeas, y superar condiciones inadecuadas de suelo como salinidad y compacidad entre otras.

Los portainjertos más usados en países como Brasil y Venezuela son híbridos de nuestra especie tropical americana VitiscaribaeaD. C., entre los cuales destaca el llamado Criolla Negra, utilizado exitosamente en la mayoría de los viñedos del estado Lara, así como los IAC-766, IAC-572 y el IAC-313, usados en el trópico de Brasil.

guillermo.vargasg@gmail.com