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Niki Lauda

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1) Andreas Nikolaus Lauda, hijo de una familia adinerada, nació en Viena, Austria, el 22 de febrero de 1949, se casó dos veces y sus vástagos son Mathias Lauda, Christoph Lauda, Mia Lauda, Lukas Lauda, Max Lauda

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2)Comenzó a correr en Fórmula 1 con el equipo March en 1971 y en 1974 fue fichado por Enzo Ferrari, propietario del equipo, gracias a una recomendación de Clay Regazzoni

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3) Ganó los títulos en la máxima categoría del automovilismo con Ferrari y McLaren en 1975, 1977 y 1984, y dos de las victorias llegaron después del accidente que casi le costó la vida

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4) En el Gran Premio de Alemania de 1976, Lauda chocó con una barrera y su auto se incendió y sufrió horrendas quemaduras que lo dejaron cerca de la muerte y con cicatrices faciales profundas

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5) Se sometió a cuatro operaciones para trasplante de piel, pero todas fracasaron debido a que su sistema inmune los rechazaba. Decidió llevar una gorra roja para cubrir sus cicatrices

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EFE

6) La carrera de 1976, y la rivalidad de Lauda con el piloto británico de la F1 James Hunt, fue el tema del aclamada película de 2013 “Rush”, protagonizada por el actor australiano Chris Hemsworth

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7) En 1997 se le diagnosticó una insuficiencia renal y debió recibir un trasplante de riñón de su hermano Florian Lauda. En 2005 debió someterse a una nueva operación para trasplantar el otro riñón

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8) Desde 2012 hasta su muerte, fue asesor técnico y accionista (10%) de la escudería Mercedes, equipo que consiguió 4 títulos del mundo (3 de Lewis Hamilton y 1 de Nico Rosberg), y 4 de constructores

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9) Fuera de las pistas, fundó tres aerolíneas austriacas: Lauda Air, Fly Niki y Laudamotion. También se desempeñó como presidente no ejecutivo del Mercedes-Benz Grand Prix

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10) Falleció el 20 de mayo de 2019, a la edad de 70 años, en un hospital en Zúrich. En 2018 había sido internado en reiteradas oportunidades, incluyendo una operación de trasplante de pulmón en agosto

El tres veces campeón de Fórmula 1, quien se recuperó de un accidente casi fatal para convertirse en uno de los mejores pilotos del automovilismo, murió a la edad de 70 años en paz