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El sanitario del millón de dólares

Uno de los modelos premiados en 2012 fue diseñado por el Instituto de Ciencia Acuática y Tecnología de Suiza

Uno de los modelos premiados en 2012 fue diseñado por el Instituto de Ciencia Acuática y Tecnología de Suiza

La Fundación Bill & Melinda Gates premiará el mejor prototipo que reduzca la contaminación

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Bajo la premisa de que el ingenio humano no tiene límites, la Fundación Bill & Melinda Gates premia con hasta un millón de dólares a los mejores prototipos de inodoro capaces de evitar que las aguas residuales salgan del hogar sin tratamiento, contaminen el ambiente y amenacen la salud de la población.

“La idea del desafío es premiar la mejor idea de un dispositivo que transforme los desechos para evitar que los agentes patógenos (microorganismos que causan enfermedades) salgan de los hogares y entren en contacto con las personas. Tiene que ser accesible, fácil de usar y que pueda ser comprado en las tiendas”, explicó el jefe del programa de Agua, Saneamiento e Higiene de la Fundación Bill & Melinda Gates, el marfileño Doulaye Kone.

Para ser candidato, cada proyecto debe cumplir varios criterios, como evitar olores e insectos, no costar más de 0,05 dólares por usuario por día, no contaminar el medio ambiente y permitir la recuperación de componentes que puedan generar renta, como gas y materia prima para producir fertilizantes.

El reto Reinvent the Toilet (Reinventemos el sanitario) otorgó el año pasado 4 premios. El ganador fue el Instituto de Tecnología de California (Caltech, Estados Unidos), que obtuvo el galardón máximo (100.000 dólares) por inventar un inodoro que se alimenta con energía solar y es capaz de producir hidrógeno y electricidad. Pero la fundación sigue buscando más proyectos este año y ha elevado su recompensa a un millón de dólares para el vencedor.

Los números. Se calcula que 1.000 millones de personas viven en condiciones sanitarias inadecuadas que causan enfermedades responsables de la muerte de 1,5 millones de niños cada año. “Muchas de esas dolencias son evitables, pero se tornan endémicas en regiones densamente pobladas, en barriadas de países pobres simplemente porque la infraestructura sanitaria no dispone de tecnología eficiente para proteger la salud de las personas”, afirmó Kone.

Los sistemas tradicionales de recolección y tratamiento de aguas servidas son muy caros porque requieren una gran cantidad de agua, tubos recolectores y energía para alimentar las estaciones de tratamiento. Y las alternativas existentes, como fosas sépticas, no consiguen evitar muchas veces la contaminación ambiental, argumentó.

En su búsqueda por incentivar estas soluciones innovadoras, la Fundación de Bill Gates –el creador del gigante de la informática Microsoft– destinó aproximadamente 380 millones de dólares a proyectos vinculados a su programa de saneamiento en los últimos 5 años.

Actualmente, financia 65 proyectos en varios países, incluidos Brasil, Perú y México. En Brasil, donde según datos oficiales cerca de 40% de las residencias aún no tienen saneamiento, la institución financia el proyecto de una letrina con agentes biológicos que descomponen el material orgánico, desarrollado por la Universidad Federal de Minas Gerais.

En la web

Más información sobre el desafío está disponible en el sitio web http://www.gatesfoundation.org/es/What-We-Do/Global-Development/Water-Sanitation-and-Hygiene