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Foster alienta a buscar la expansión

Norman Foster

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La construcción genera 125.000 millones de dólares en ingresos anuales en el mundo

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El arquitecto británico Norman Foster, cuyo estudio está presente en más de 20 países, animó a los arquitectos europeos a buscar trabajo en los países emergentes donde la construcción es un mercado en expansión.

Premio Pritzker en 2002 y Príncipe de Asturias de las Artes, el maestro reconoció que su estudio, Foster+Partners, ha superado anteriores recesiones expandiéndose, pero también diversificando su producto para lanzarse al mundo de la infraestructura y el mobiliario.

“Es difícil salirse del terreno conocido, pero quienes sufrimos la austeridad europea tenemos que ver que la construcción es un mercado en expansión en otros países, donde hay carencia de arquitectos e ingenieros, por lo que les aliento a ir adonde la acción está teniendo lugar”, dijo.

Foster, quien participó en Madrid en la presentación del Atlas de Arquitecturas del siglo XXI (Fundación BBVA), recordó que los períodos de prosperidad y depresión “parecen cíclicos” y se mostró optimista con el futuro: “Si eres arquitecto tienes que creer en él”.

Para su argumentación se apoyó en datos como que la construcción genera 125.000 millones de dólares (97.657 millones de euros) de ingresos anuales y que la previsión es que crezca 65% hasta 2020, si bien más de la mitad de ese incremento se producirá en países de economías emergentes.

“Antes se construía más en América, ahora en China”, apuntó Foster, que también señaló que los grandes despachos de arquitectura sólo representan 0,2% de los ingresos que genera la construcción, pues el resto se reparte en estudios que tienen una media de tres trabajadores.

No obstante, agregó: “En momentos difíciles se hace más con menos, se sacan fuerzas de flaqueza”, y citó como ejemplos el Empire State, el edificio Chrysler o la Plaza Rockefeller, emblemas de Nueva York construidos durante la Gran Depresión.

Algo mental

Consideró que la actual coyuntura es más de actitud mental que económica, pues mientras Londres está perdiendo peso en el transporte aéreo internacional, Hong Kong o Pekín lo están ganando “porque abordan los problemas de forma más osada, como Estados Unidos en los años treinta”.

“Al comparar Reino Unido con países de economías emergentes se ve en estos más claridad en la toma de decisiones con valentía”, añadió, para defender que “la decisión de no hacer algo también tiene repercusión económica”.

El creador de obras emblemáticas como la reconstrucción del Reichstag de Berlín, la Torre de Collserola en Barcelona o la sede del Hong Kong and Shanghai Bank aseveró que la arquitectura tiene enormes retos a nivel mundial, especialmente en mejorar la calidad de vida de las personas a través de las infraestructuras.

En ese sentido, subrayó que 12,5% de la población mundial no tiene acceso al agua potable, 40% no dispone de sistemas de control de las aguas servidas, 100 millones de personas carecen de una vivienda digna y una cuarta parte de la población no tiene acceso a la energía.

Por ello, ha defendido la arquitectura “como algo más allá de hacer un refugio, algo que habla de proceso social”.

Lo más emblemático

Las obras arquitectónicas más representativas construidas desde 2005 en los 5 continentes se plasman en el Atlas de Arquitecturas del siglo XXI (Fundación BBVA), compuesto por 4 volúmenes. Son casi un millar de construcciones, de las que 247 están recogidas en detalle y el resto de forma más general, acompañadas de fotografías y comentadas por expertos.

Un grupo de 10 especialistas de las distintas regiones seleccionaron las obras y proyectos más significativos realizados en el mundo desde 2005, y la obra recoge el trabajo de casi 500 fotógrafos y 40 expertos en arquitectura.

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