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El irlandés Liam Neeson, condecorado por su carrera en su pueblo natal

Liam Neeson / EFE

Liam Neeson / EFE

"Es estupendo estar de vuelta", dijo hoy el artista a su llegada al ayuntamiento de esta pequeña localidad del condado norirlandés de Antrim, que, por fin, ha podido distinguirle con el galardón más importante que concede

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El actor Liam Neeson recibió hoy en su pueblo natal de Ballymena, al norte de Irlanda del Norte, un premio en reconocimiento por su exitosa trayectoria profesional, que le ha llevado a convertirse en una de las grandes estrellas de Hollywood.

"Es estupendo estar de vuelta", dijo hoy el artista a su llegada al ayuntamiento de esta pequeña localidad del condado norirlandés de Antrim, que, por fin, ha podido distinguirle con el galardón más importante que concede a sus ciudadanos.

Las autoridades ya lo intentaron en 2000, pero se echaron atrás después de que Neeson, de 60 años, efectuase unas polémicas declaraciones en una entrevista con un medio estadounidense, en la que recordaba su niñez como miembro de la comunicad católica.

Aseguró que entonces se sentía como "un ciudadano de segunda clase" en una localidad de mayoría protestante, sobre todo cuando cada 12 de julio los unionistas se echaban a la calle para conmemorar la victoria del rey protestante Guillermo III de Orange sobre el católico Jaime II en la batalla del Boyne en 1690.

Con el proceso de paz norirlandés encarrilado, a pesar de los esporádicos episodios de terrorismo y disturbios callejeros, Ballymena ha considerado que había llegado ya el momento de premiar a uno de sus ciudadanos más famosos.

El protagonista de filmes como "Taken" (2008) o "The Dark Knight Rises" (2012) de la saga Batman comenzó su carrera en el Teatro Lírico de Belfast y después en el Teatro Abbey de Dublín, desde donde se trasladó a Londres para continuar una carrera prometedora.

Antes, ya había llamado la atención del director británico John Boorman, quien lo reclutó en 1981 para interpretar un pequeño papel en la película "Excalibur".

No obstante, el reconocimiento internacional le llegó con el largometraje "La lista de Schindler" (1993), en el que encarnó al empresario alemán que salvó la vida a miles de judíos durante el Holocausto nazi.

También fue un éxito de crítica y taquilla la cinta "Michael Collins" (1996), en la que interpretaba al revolucionario irlandés del mismo nombre, uno de los héroes de la guerra de independencia contra el Reino Unido y fundador del Ejército Republicano Irlandés (IRA).

En el terreno personal, Neeson sufrió la trágica pérdida de su esposa, la actriz Natasha Richardson, quien falleció en un accidente de esquí en Canadá en 2009 y con la que tuvo dos hijos, Michael y Daniel.