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Game of Thrones es impulso económico para Irlanda del Norte

Jon Snow, personaje de <i>Game of Thrones</i> | Foto Cortesía

Jon Snow, personaje de Game of Thrones | Foto Cortesía

Los aficionados de la serie de fantasía reconocerán los paisajes de la tierra imaginaria de Poniente, el castillo de Invernalia, los acantilados de las islas del Hierro y el Camino del Rey

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Gigantes, dragones y reinas vengativas han poblado durante generaciones los cuentos populares de Irlanda del Norte. Ahora, esas criaturas visitan la tierra en una versión algo distinta: en los escenarios de rodaje de la popular serie de televisión Game of Thrones.

Pero en lugar de hechizos y destrucción, están trayendo un impulso económico a esta provincia británica que aún se recupera de su pasado de violencia política.

Los aficionados de la serie de fantasía de HBO reconocerán los paisajes de la tierra imaginaria de Poniente. El castillo de Invernalia, los acantilados de las islas del Hierro y el Camino del Rey que lleva al norte. Casi 75% de la serie se rueda en Irlanda del Norte, tanto en paisajes naturales como en los Titanic Studios de Belfast.

Desde la emisión del episodio piloto en 2009, la presencia de este proyecto ha atraído por los incentivos financieros del gobierno local y ha ayudado a fomentar una industria cinematográfica que está ganando la atención de otras producciones de Hollywood.

Irlanda del Norte lo aprovecha fomentando las localizaciones del rodaje como destinos turísticos. El final de la cuarta temporada de la serie, emitido la semana pasada, registró 7,09 millones de espectadores en Estados Unidos, según números de público en horario de máxima audiencia recogidos por Nielson Co. Eso lo convierte en el programa más visto de HBO desde The Sopranos en 2007.

Pero es probable que los números sean mayores, dado que los hábitos de los espectadores han variado desde 2007 y Game of Thrones tiene seguidores en todo el mundo que la ven en canales locales, DVD y servicios de Internet.

Para la industria turística de Irlanda del norte, eso supone una enorme cifra de turistas potenciales, y espera elevar sus visitantes de 1,8 millones en 2013 a 2 millones anuales para 2016.

Además, el empleo directo de trabajadores locales ha sido muy importante para la economía norirlandesa, señaló la ministra de Empresa, Comercio e Inversión, Arlene Foster.

Terminada su cuarta temporada, se cree que HBO ha gastado unos 149,11 millones de dólares en la economía local rodando la serie.