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Jurado de Estados Unidos dictaminó que Led Zeppelin no plagió "Stairway to Heaven"

El juez Gary Klausner de Los Angeles dictaminó que ambas canciones son los suficientemente similares como para que se abra un juicio | Foto jotdown.es

El exbajista de Led Zeppelin John Paul Jones rechazó las acusaciones contra sus dos excompañeros de grupo | Foto jotdown.es

La mítica balada había sido objeto de una demanda dos años atrás por el administrador de la sucesión del guitarrista de Spirit, Randy California

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Un jurado de Los Angeles estimó el jueves que la célebre canción de Led Zeppelin, "Stairway to Heaven", no fue plaqiada de un tema instrumental del grupo californiano Spirit.

La mítica balada de "Led Zep'", uno de los grupos legendarios de la historia del rock, había sido objeto de una demanda dos años atrás por el administrador de la sucesión del guitarrista de Spirit, Randy California, quien reclamaba millones de dólares por daños e intereses.

Page y Plant fueron demandados por presuntamente haber copiado la mítica y melancólica melodía de guitarra que abre "Stairway to Heaven" de "Taurus", un tema de Spirit, una desaparecida banda de rock psicodélico de los Ángeles, editado tres años antes que la composición de Led Zeppelin.

Según el jurado compuesto por cuatro hombres y cuatro mujeres, que había comenzado a deliberar el miércoles, el cantante Robert Plant y el guitarrista Jimmy Page evidentemente tuvieron acceso a la la canción "Taurus" del desaparecido grupo Spirit, pero Michael Skidmore no logró probar que elementos propios a ese tema son "intrínsecamente similares" a "Stairway to Heaven".

Plant y Page hicieron circular una declaración en la que agradecen al jurado haber "dado vuelta la página sobre dudas relacionadas con 'Stairway to Heaven'". El vocalista del grupo británico, había declarado el martes ante la justicia estadounidense que escribió el tema décadas atrás en la campiña inglesa.

"Esa particular noche me senté con Jimmy cerca del fuego, y tenía este primer couplet que encajaba con lo que estaba tocando", testificó, al tiempo que evocó la letra de inicio de la famosa canción y destacó las reminiscencias celtas y las referencias al aire pastoral de la vieja Inglaterra que tiene el tema.

Page declaró la semana pasada que su progresión de acordes tenía más en común con "Chim Chim Cher-ee", del musical de 1964 "Mary Poppins" que con cualquier otra cosa. También el exbajista de Led Zeppelin John Paul Jones rechazó las acusaciones contra sus dos excompañeros de grupo. Jones recordó haber escuchado lo que luego se convirtió en "Stairway to Heaven" en Headley Grange y que luego él y Page trabajaron en los primeros arreglos de la canción.

El experto musical Lawrence Ferrara, de la Universidad de Nueva York, testificó que las mismas semejanzas que pueden encontrarse entre "Stairway to Heaven" y "Taurus" podrían hallarse en composiciones escritas por muchos músicos en los últimos 300 años.

"No existen similitudes relevantes" entre ambos temas, sostuvo. Led Zeppelin, integrado por Plant, Page, Jones y el baterista John Bonham, fallecido en 1980, había actuado como telonero de Spirit el 26 de diciembre de 1968 en la ciudad de Denver (Colorado), en su primera presentación en Estados Unidos.

Sin embargo, los tres sobrevivientes del grupo elevaron al tribunal una declaración en la cual afirman que nunca mantuvieron relaciones sustanciales con Spirit ni escucharon "Taurus", escrita en 1967, antes de que se compusiera "Stairway to Heaven", entre diciembre de 1970 y enero de 1971.

Una vaca lechera

Según el abogado especializado en la industria del espectáculo, James Sammataro, la acusación había ido demasiado lejos y dejó pensar que la demanda buscaba hacer de "Stairway" una "vaca lechera", mientras que Page y Plant "fueron encantadores, carismáticos", cosa que siempre "contribuye en gran parte a inclinar la balanza".

La demanda, presentada hace dos años por Michael Skidmore, gestor del patrimonio y amigo de Randy Califronia, buscaba obtener daños y perjuicios y que se reconociera al músico de Spirit la autoría de "la canción más grande del rock".

La acusación destacó que otras 16 canciones de Led Zeppelin han sido objeto de litigios, varios de ellos concluidos con acuerdos que incluyeron reconocimientos y compensaciones financieras de parte del grupo. Entre los temas cuestionados figuran los hits "Whole Lotta Love" y "Babe I'm Gonna Leave You". Randy California, el guitarrista de Spirit que escribió "Taurus", afirmó durante mucho tiempo que debía haber recibido algún crédito por "Stairway to Heaven", pero nunca demandó a Led Zeppelin. El músico murió ahogado en Hawai en 1997.