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Actor de "Los Miserables" de Broadway murió tras caer de escalera de incendios

Kyle Jean-Baptiste se hizo célebre como el primer afroamericano que interpretó el papel de Jean Valjean | Archivo

Kyle Jean-Baptiste se hizo célebre como el primer afroamericano que interpretó el papel de Jean Valjean | Archivo

Kyle Jean-Baptiste, el primer afroamericano y la persona más joven que ha interpretado al personaje Jean Valjean en el musical, murió tras una presentación nocturna del espectáculo en el teatro Imperial

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Jean-Baptiste, el primer afroamericano y la persona más joven que ha interpretado al personaje Jean Valjean de "Los Miserables" en Broadway, falleció al caer desde una escalera de incendios, confirmó un portavoz del espectáculo.

Jean-Baptiste, de 21 años, murió el viernes en la noche después de la presentación nocturna del espectáculo en el teatro Imperial, según el representante Marc Thibodeau.

"Toda la familia de 'Los Miserables' está conmocionada y devastada por la pérdida trágica y repentina de Kyle, un notable talento joven y una gran persona que hizo magia —e historia— en su debut en Broadway. Enviamos nuestras profundas condolencias a su familia y solicitamos que se respete su privacidad en este momento inimaginablemente difícil", afirmó la producción en un comunicado.

El actor era integrante de la compañía y el suplente para el personaje de Valjean. Subió al escenario para interpretar al ex convicto en una presentación histórica que tuvo lugar el 23 de julio. El jueves actuó por última vez en ese papel.

"Estamos conmocionados y entristecidos"

La comunidad de Broadway lamentó el sábado con mensajes por Twitter la pérdida del joven talento.

"Estamos conmocionados y entristecidos por la pérdida de uno de los tesoros más jóvenes de Broadway", tuiteó Joshua Henry, nominado al premio Tony. Teal Wicks, protagonista de "Finding Neverland", describió al artista como "un nuevo amigo y una estrella brillante".

Jean-Baptiste nació en Nueva York y se graduó de la Universidad Baldwin Wallace. El tenor de 1,88 metros de estatura había actuado en dos papeles musicales en Playhouse Square en Cleveland, en "Murder Ballad" y "Love Story".

El año pasado interpretó al personaje Enjolras en una producción de "Los Miserables" en el Festival Shakespeare de Idaho.

Después de pasar a la historia de los escenarios como el primer Valjean negro, Jean-Baptiste declaró a la revista especializada de teatro Playbill: "No pensaba de inmediato en hacer historia. Este había sido mi sueño desde que era niño. Este equipo increíble de creadores me brindó la oportunidad de ejecutar una parte que había soñado interpretar desde mi ingreso al teatro, y quedo agradecido para siempre. Siento una gran responsabilidad de hacer lo correcto por ellos y para honrar este material icónico".

En uno de sus últimos mensajes por Twitter enviados el martes, Jean-Baptiste agradeció a sus amigos y admiradores: "Doy las gracias a todos los que me apoyaron y continúan apoyándome. Jamás olvidaré esta experiencia. Sigamos adelante y hacia arriba", escribió. "Nada más que amor".