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Aromática albahaca

Hoja de albahaca / José Rodríguez

Hoja de albahaca / José Rodríguez

También conocida como basílico, la albahaca es un ingrediente básico de la cocina mediterránea, tailandesa y vietnamita

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Siempre compro albahaca fresca para incorporarla a mis platos o a las salsas para pastas, pero ahora decidí tener mis propias plantas en un pequeño huerto en el jardín, así que ya nunca faltará en mi cocina. Si todavía no has sembrado tu huerto en casa, compra las plantas en macetas y aprovecha todo el aroma y el sabor de las hierbas recién cortadas.

También conocida como basílico, la albahaca es un ingrediente básico de la cocina mediterránea, tailandesa y vietnamita. Esta hierba es de origen hindú y su nombre deriva de basilikon, que significa “real”, pues en la antigüedad fue venerada en Grecia y Roma como una planta sagrada.

Una planta con historia
Se dice que existen más de 60 variedades de albahaca pero las más comunes son la verde y la morada. Es extremadamente frágil y puede medir entre 20 y 50 cm de altura. Sus hojas son redondeadas y de color verde fuerte o morado. La albahaca pierde el aroma cuando florece, por lo que es recomendable consumirlas antes de que aparezcan sus pequeñas flores blancas.
En la cocina
Es preferible no mezclar la albahaca con otras hierbas ni con vinagre; más bien combínala con aceite de oliva, limón, tomate o aceitunas, los clásicos ingredientes de la cocina mediterránea.

Conservar la albahaca
Cuando compres albahaca, solo lávala momentos antes de utilizarla. Si quieres que se mantenga fresca durante más tiempo en la nevera, envuélvela en un papel absorbente ligeramente húmedo. También puedes colocarla en una bolsita plástica bien cerrada dentro de la nevera o guardar sus hojas en un frasco, cubiertas con aceite de oliva.
Si se trata de albahaca seca, consérvala herméticamente cerrada y en un lugar oscuro y fresco para que no pierda su aroma y sabor.

Cortar la albahaca
Puedes picar la albahaca con un procesador de alimentos, pero la forma más práctica es utilizando un cuchillo bien afilado. Separa las hojas de los tallos y forma con ellas un rollito. Colócalo sobre la tabla de cocina y córtalas en tiritas. Apoya el cuchillo sobre las hojas de albahaca y córtalas con un movimiento de vaivén según el tamaño deseado.

Arroz con albahaca
4 personas

Ingredientes
2 cucharadas de aceite de oliva.
1 cebolla picadita.
3 ajíes dulces picaditos.
1 diente de ajo triturado.
1/2 pimentón rojo picadito.
1/2 pimentón verde picadito.
1 taza de hongos cortados en dos.
1/2 cucharadita de azúcar.
2 tazas de arroz integral cocido.
15 hojas de albahaca en tiritas.

Preparación
Calienta en una sartén el aceite de oliva y sofríe la cebolla hasta que esté transparente. Añade los ajíes dulces, el diente de ajo y el pimentón y cocina un poco más. Incorpora los hongos y sofríelos. Agrega el azúcar y el arroz integral ya listo. Por último, añade la albahaca en tiritas y mezcla bien. Sirve tu arroz con albahaca caliente.