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Ají dulce o picante

Ají dulce / Ramón Lepage

Ají dulce / Ramón Lepage

Los ajíes son protagonistas de muchos platos famosos

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Se dice que hay más de 300 variedades de ajíes en el mundo. Los ajíes son protagonistas de muchos platos famosos y sus colores y sabores varían tanto como su presencia en los platos de la gastronomía internacional.

Cómo escoger ajíes
Selecciona aquellos que tengan la piel firme, lisa y brillante. Evita los que tienen golpes o áreas suaves.

Para conservarlos
Guarda los ajíes en la nevera para mantener su frescura. También puedes lavarlos y colocarlos en un frasco con vinagre para conservarlos durante mucho más tiempo en la nevera. Si quieres secar los ajíes, amárralos juntos con un pabilo y cuélgalos en la cocina. Esta es una manera deliciosa de disfrutar del sabor del ají.

Ajíes picantes
Probablemente no sientas el picor de un ají picante cuando lo tomas en las manos, pero sentirás el ardor al acercar los dedos a las mucosas, bien sea la boca, la nariz o los ojos. Utiliza guantes de plástico a la hora de manipular los ajíes picantes o mete la mano en una bolsita plástica cuando vayas a cortarlos. También puedes sostener el ají picante con una pinza para cortarlo cuidadosamente con el cuchillo.

Reducir el picante de un ají
Si quieres suavizar el sabor del ají, ponlo a remojar en agua salada durante unas horas. La punta de un ají siempre será más suave, mientras que en las venas internas se concentra la sustancia picante. Dada su proximidad a las venas, las semillas del ají también resultan muy picantes.
Si un plato está demasiado picante, puedes añadir un producto lácteo o unas cucharadas de azúcar. También puedes añadir una papa cruda en trozos mientras terminas de cocinar el plato. Si ya te comiste el ají y lo que quieres eliminar es el picor en la boca, lo ideal es tomar algún producto lácteo como leche, yogur o helado.

El ají dulce
En Venezuela llamamos ají dulce a aquel que no pica. Su tamaño es pequeño y apenas alcanza unos cinco centímetros. La forma es irregular, ligeramente redondeada y sus colores varían según su grado de maduración: verdes, amarillos o rojos. Debes tener en cuenta que los colores no determinan el sabor del ají dulce. Este es utilizado en salsas, guisos y muchas preparaciones caseras.

Calamares confeti
6 personas

Ingredientes
800 g de calamares.
2 cucharadas de aceite de oliva.
1 cucharadita de azúcar.
4 cucharadas de vinagre de arroz.
El jugo de un limón.
1 cucharadita de sal.
1/3 de taza de aceite de oliva extravirgen.
3 ajíes dulces picaditos.
3 cucharadas de cilantro picadito.

Preparación
Lava bien los calamares y córtalos en aros. Calienta en una sartén las dos cucharadas de aceite de oliva y sofríe un poco los calamares para que estén suaves. Para hacer la vinagreta, vierte en un recipiente el azúcar, el vinagre de arroz, el jugo de limón y la sal. Incorpora el aceite de oliva extravirgen, los ajíes dulces y el cilantro. Transfiere los calamares cocidos al recipiente donde hiciste la vinagreta y refrigéralos durante una hora. Sirve tus calamares fríos.