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PIB de América Latina se reducirá por problemas en EE UU y China

Las expectativas de recorte de Washington afectan a toda la región a pesar de las diferencias en sus economías | Reuters

Las expectativas de recorte de Washington afectan a toda la región a pesar de las diferencias en sus economías | Reuters

Analistas consideran que los países de la región no aprovecharon el auge de los precios de las materias primas

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Las principales economías de América Latina crecerán este año menos de lo previsto en abril, debido a que lidian con la desaceleración en China y con la posibilidad de una política monetaria menos expansiva en Estados Unidos.

Economistas recortaron sus expectativas de crecimiento para las siete economías más grandes de la región, con las revisiones más fuertes en Venezuela y Brasil, según un sondeo efectuado por Reuters a más de 70 bancos y consultoras.

La mayor parte de las economías de la región permanecerá cómodamente lejos de una recesión. Sin embargo, la investigación muestra que los países emergentes están perdiendo fuerza después de mantener en marcha la economía mundial tras la crisis crediticia de 2008.

Los pronósticos también sugieren que las autoridades monetarias en América Latina tendrán problemas para impulsar sus economías, pues las señales de costos de endeudamiento más altos en Estados Unidos incrementan los riesgos de fugas de capitales repentinas.

Sólo Chile recortaría las tasas, mientras que Brasil seguiría ajustando su política monetaria para frenar la inflación.

Desafío "No estamos hablando de una crisis, estamos lejos de eso. Sin embargo, vemos una creciente incomodidad en los mercados debido al cambio de Estados Unidos en sus políticas", dijo Cristiano Souza, economista de Santander Brasil, en Sao Paulo.

La perspectiva de recortes de las políticas monetarias de Washington afecta a toda América Latina, a pesar de los diferentes perfiles de las economías de la región.

México crecería 2,9% este año, por debajo del 3,5% previsto en el sondeo de abril, y Brasil, una potencia en materias primas, 2,3%, menos del 3,1% esperado.

En junio, los mercados financieros afrontaron una especie de ensayo general del desafío que se espera para la región, con las acciones cayendo más de 10% en algunos países debido a las primeras señales de que la Reserva Federal reducirá el masivo estímulo que proporciona a su economía desde 2008.

La enorme inyección de fondos en los mercados mundiales por parte de los bancos centrales de Estados Unidos, Europa y Japón ha enviado miles de millones de dólares a los mercados emergentes en los últimos años. Sin ese dinero fácil, estas economías tendrían que volverse más austeras.

Oportunidad desperdiciada La desaceleración de China también ha eclipsado el panorama de América Latina. El principal comprador de varios recursos naturales de la región advirtió sobre un panorama "sombrío" para el comercio después de una caída sorpresiva en las exportaciones de junio.

Con las autoridades chinas centradas en reformas de largo plazo en vez de medidas inmediatas para fortalecer la economía, las preocupaciones del mercado sobre la capacidad del país para mantener su ritmo acelerado de crecimiento han generado que los precios de las materias primas desciendan 11% en 10 meses.

"El auge de los precios de las materias primas de la última década probablemente entrará a la historia como una oportunidad desperdiciada para las economías de Latinoamérica", dijo Michael Henderson, economista de mercados emergentes de Capital Economics.

"En vez de ahorrar e invertir sus ganancias extraordinarias, la región y en particular Brasil se embarcaron en un gasto desenfrenado en el consumo", destacó.

"Si los precios de las materias primas continúan cayendo en los próximos años tal como prevemos, la demanda doméstica tendrá que enfriarse para prevenir que se amplíen los déficit en las cuentas corrientes a niveles insostenibles. Esta es una razón clave por la cual prevemos que el crecimiento del PIB siga siendo decepcionante, comparado con el desempeño de los últimos años", agregó.

Entre los cambios en el panorama de crecimiento, economistas en el sondeo de Reuters recortaron el pronóstico para el PIB de Venezuela a nulo, cuando en abril se esperaba un alza de 1%, y redujeron las expectativas de crecimiento de Chile y Perú para este año y el próximo en 0,7 puntos porcentuales.