• Caracas (Venezuela)

Economía

Al instante

El Wi Fi es ahora una necesidad para algunos pasajeros aéreos

La conectividad en los aviones tenderá a aumentar en los próximos años

La conectividad en los aviones tenderá a aumentar en los próximos años

El acceso a Internet llegó a 153 millones de viajeros en 2011, frente a 153.000 en 2009, según Gogo Gíreles

  • Tweet:

  • Facebook Like:

  • Addthis Share:

Tony Drockton, dueño de una compañía de bolsos de lujo en el sur de California, acostumbraba tomar el vuelo de la noche a Nueva York para no perder horas laborales sin conexión. Sin embargo, ahora vuela en su horario de trabajo conforme las aerolíneas ofrecen cada vez con más frecuencia conexiones Wi Fi en sus aviones.

“Necesito estar conectado para que la gente no se dé cuenta de dónde estoy”, dijo Drockton, que ahora viaja con una laptop, un teléfono inteligente y audífonos.

En cuanto a los pasajeros que disfrutaban de unas horas de desconexión con la oficina, esos días podrían estar llegando a su fin. “Antes del Wi Fi uno tenía una excusa para no estar en contacto si no quería estarlo”, expresó Henry H. Harteveldt, cofundador de Atmosphere Research Group, que analiza la industria de viajes y aerolíneas en San Francisco.

A medida que las líneas compiten para crear conectividad en vuelos internacionales a través del Wi Fi satelital, la capacidad para estar en línea en el cielo tenderá a aumentar, afirman expertos.

“Los pasajeros tienen la expectativa de una conectividad ubicua en sus vidas, especialmente los jóvenes”, agregó Harteveldt. “Les frustra cuando se suben a un avión y les dicen que están desconectados. Quieren tener control sobre cuándo se conectan a Internet”, señaló.

Aumento

Por ahora, el uso de la tecnología en el cielo sigue siendo menos que en otros medios de transporte, refirió Joseph P. Schwieterman, director del Instituto Chaddick para el Desarrollo Metropolitano en la Universidad DePaul en Illinois.

Aun así, el acceso a Internet Wi Fi se amplió a 153 millones de pasajeros en 2011 en comparación con 153.000 en 2009, según Gogo Wireless, un proveedor de Wi Fi para aerolíneas.

Un informe difundido este año por el Instituto Chaddick indica que el porcentaje de viajeros aéreos que usa la tecnología en “puntos seleccionados al azar” en un vuelo fue de 28,4% en 2011 con relación a 23,2% en 2010 y 17,6% en 2009.

La investigación concluye que más viajeros estaban llevando consigo sus propios dispositivos, incluidas tabletas y lectores electrónicos, en los aviones. Uno de cada 12 pasajeros utiliza una tableta y esa cifra sigue creciendo. Las tabletas representan casi 30% de todo el uso de tecnología en vuelos comerciales, y también es probable que ese porcentaje aumente. Su empleo, así como el de otras tecnologías, en general, tiende a ser significativamente más alto en los vuelos orientados a negocios, apunta el informe.

Esto deja a más de 70% de los pasajeros que no está usando un aparato, y quizá estén utilizando opciones de entretenimiento a bordo, dijo Schwieterman.

El Wi Fi se remonta comercialmente a cuatro o cinco años. Ahora, nueve aerolíneas comerciales tienen servicio de Wi Fi aire-tierra en todos o algunos de sus vuelos nacionales. Las tarifas dependen de la longitud del vuelo y por lo general van de 1,95 a 19 dólares o más, de acuerdo con Gogo.

Los viajeros están usando la conexión para hacer más que enviar correos electrónicos. Lo que quieren, especialmente los de negocios, son muchos métodos para seguir siendo productivos y entretenerse mientras están en ruta a su destino, dijeron expertos en aerolíneas. Quizá empleen sus propias laptops o tabletas y el sistema de entretenimiento a bordo.

Cambio de enfoque

Hasta hace unos años, las aerolíneas eran un “páramo tecnológico”, afirmó Schwieterman. Ahora, la mayoría de las aerolíneas importantes, incluso las que llegaron tarde al Wi Fi, se han esforzado por asociarse con uno de los cuatro principales proveedores del servicio. “Las líneas quieren que uno sepa que hay Wi Fi en el vuelo”, expresó. “Saben que lo necesitan para posicionar su marca”, añadió.

La conectividad de Internet a bordo, sin embargo, tiene sus inconvenientes, aunque Harteveldt y otros viajeros frecuentes indicaron que esperaban que mejore en la próxima generación. Típicamente, la amplitud de banda del Wi Fi en un avión de un solo pasillo como un Boeing 737 o un Airbus A-320 puede manejar a 25 usuarios a la vez. Si un pasajero empieza a descargar un archivo grande, el sistema se vuelve lento. En cuanto al futuro de la tecnología a bordo, Harteveldt dijo que dependía de su desarrollo, las preferencias de los viajeros y los presupuestos de las empresas. Las líneas aéreas tienden a actualizar las cabinas cada cinco años. Harteveldt predijo que dentro de 10 años los vuelos serían un ambiente de entretenimiento personalizado, es decir que cada quien llevará sus dispositivos.

Hasta entonces, los viajeros que quieran seguir siendo productivos y entretenerse en camino a sus reuniones de negocios dependen del Wi Fi. O, como dijo Drockton: “Se trata de conveniencia y conectividad. La necesito para trabajar”.


Más cerca el acceso a Internet a bordo

¿Imagina ver en vivo el juego final de grandes ligas, actualizar su página en Facebook o hacer una reserva en su restaurante favorito mientras atraviesa el Pacífico en un avión a 37.000 pies de altura? United Continental Holdings se ha propuesto ofrecer esa posibilidad a sus clientes ahora que avanza su acuerdo con Panasonic Avionics Corporation y cuyo sistema de entretenimiento promete satisfacer una de las exigencias más consistentes de los viajeros: acceso a Internet de banda ancha.

Sin ofrecer cifras en cuanto a inversión o potencial de ingresos, Neil James, director ejecutivo para Ventas Corporativas en Panasonic Avionics, explicó que la conexión de Internet inalámbrica satelital en la que trabajan para la flota de United tendrá suficiente ancho de banda y consistencia como para que 300 pasajeros con sus teléfonos inteligentes o iPads en mano puedan descargar los contenidos que deseen disfrutar, incluyendo videos. Ello podría ser particularmente beneficioso para pasajeros con monitores compartidos.

El ejecutivo destacó que uno de los aspectos que contribuye a la buena experiencia del usuario es que la nueva antena dirigible permite la consistencia en la transmisión de datos. Esto, porque el equipo tiene la capacidad de girar o inclinarse hacia el satélite mientras el avión se desplaza en los cielos.

Dato

Los nuevos Boeing 747-8 y 777, que estarán listos a finales de 2013, ampliarán la cobertura móvil y proporcionarán a los pasajeros la posibilidad de utilizar teléfonos móviles, conectarse a una red Wi Fi, acceder a Internet con el denominado Entretenimiento en vuelo y de retransmisiones de televisión en directo.

Epígrafe

"A los viajeros les frustra cuando se suben a un avión y les dicen que están desconectados"