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Precio medio de gasolina en América es 120 veces mayor al de Venezuela

Estación de servicio de gasolina / Eleonora Delgado

Estación de servicio de gasolina / Eleonora Delgado

Mantener ese valor del combustible en el país con las mayoresreservas probadas de petróleo en el mundo le cuesta al Estadovenezolano 12.500 millones de dólares anuales en subsidios

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Los venezolanos disfrutan por ahora, puessu Gobierno acaba de anunciar una posible subida, de la gasolinapremium o extra más barata del continente americano y posiblementedel mundo, un centavo de dólar por litro, muy por debajo delpromedio continental: 1,26 dólares.

Mantener ese valor del combustible en el país con las mayoresreservas probadas de petróleo en el mundo le cuesta al Estadovenezolano 12.500 millones de dólares anuales en subsidios, por loque el anuncio oficial tiene tanto detractores como partidarios.

Para ver lo desfasado del costo de los combustibles en ese paísbasta con ver el caso de Ecuador, donde el Estado también lossubvenciona (3.800 millones de dólares al año) y tiene el segundoprecio más barato a nivel continental: 0,59 dólares por un litro degasolina premium. Bolivia es otro país donde hay subsidios para los hidrocarburos(700 millones de dólares en 2012), lo que permite que el litro degasolina premium esté en 0,68 dólares.

Además, los precios están congelados desde hace casi 10 años, unasituación que el Gobierno de Evo Morales intentó cambiar en 2010,cuando los subió entre un 57 % y un 82 %, pero una semana después seretractó debido a una ola de protestas sociales. Les sigue EE.UU., donde es el mercado el que pone los precios,con un valor promedio de la gasolina en el país de 0,86 dólares.

Aunque no hay ni subsidios ni regulación, las autoridades influyenen el precio a través de impuestos estatales y federales. Después está México, donde gracias a la subvención estatal (7.062millones de dólares entre enero y octubre de este año) el litro degasolina premium cuesta 0,98 dólares.

Por ahora, pues está e marcha una reforma energética ya aprobadaen el Congreso, el Gobierno mexicano fija los precios de loscombustibles y hace correcciones cada mes, algo que este año hasupuesto un aumento mensual de menos de un centavo de dólar. Al igual que en México, Uruguay, un país que importa todo elpetróleo que consume, fija el valor de los combustibles y monopolizael mercado de los hidrocarburos, pero el litro de gasolina premiumcuesta 2 dólares, el más alto del continente.

Tanto es así que recientemente el Gobierno rebajó en 24 % elprecio de la gasolina en los departamentos fronterizos con Brasil yArgentina para evitar que sus ciudadanos crucen la frontera parallenar los depósitos de combustible.

Otro caso particular es el de Cuba, que desde 2000 recibe 100.000barriles diarios de petróleo de Venezuela, su principal sociocomercial y político, crudo que paga en buena parte con losservicios que prestan en el país suramericano más de 40.000 médicosy técnicos de diversas áreas.

Sin embargo, y aunque los precios los fija el Estado, desde 2011el litro de la gasolina especial vale 1,3 dólares. Brasil tiene otro tipo de modelo, según el cual las diferentesempresas comercializadoras de combustibles tienen libertad paraimponer sus precios, pero el Gobierno establece el valor que lapetrolera estatal Petrobras, prácticamente la única empresa querefina en el país, cobra a los distribuidores.

En la segunda semana de diciembre, el costo promedio de lagasolina en todo el país era de 1,28 dólares por litro. Un tema quees complejo, ya que Petrobras cobra un valor inferior al delexterior pero tiene que importar a precios del mercadointernacional. Por eso, el Gobierno le autorizó en noviembre pasado a elevar enun 4 % el valor de la gasolina.

En Argentina, entre tanto, el Gobierno congeló el pasado 2 deabril el valor de los combustibles durante seis meses, medida queprorrogó hasta noviembre. Al liberarse los precios hubo un aumentode un 11 % en el último mes, lo que ubica el costo de la gasolinapremium en 1,5 dólares, en promedio.

En Panamá, los precios de los derivados del petróleo los fija laSecretaría de Energía cada 14 días. Actualmente, en la capital ellitro de la gasolina premium se vende a 1,06 dólares, pero en elresto del país llega a costar hasta un dólar más.

Precios fijados por el Estado también se ven en Costa Rica (1,32dólares cada litro de gasolina premium), en Honduras (1,18 dólares),y en República Dominicana (1,5 dólares), nación esta última donde elalto costo de los combustibles siempre ha sido motivo de protestassociales. En Colombia, el Gobierno fija los precios cada mes para lagasolina normal, aunque después cada distribuidor puede variarlos.

Por el contrario, el precio de la gasolina extra se rige por lalibre competencia y está ahora en unos 1,44 dólares el litro. Los transportistas protestan periódicamente por el costo de loscombustibles, mientras que la industria ha denunciado los efectosnocivos del contrabando de la gasolina venezolana.

El Gobierno salvadoreño, por su parte, cada 15 días establecevalores de referencia. Actualmente, el litro de gasolina especial sevende en promedio a 1,11 dólares. La libertad de precios con valores de referencia oficialestambién existe en Chile (1,63 dólares) y Perú (1,6 dólares enpromedio).

Por último, los precios son regulados por el mercado enGuatemala, donde el litro de gasolina premium cuesta 1,1 dólares;Paraguay, 1,54 dólares, y Nicaragua, donde vale 1,24 dólares, aunqueen este último país grupos de defensa de los consumidores piden quelos precios los regule el Estado.