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Pdvsa y Valero Energy evalúan el reinicio de unidades en Aruba

Afirman que la apertura que se espera en materia cambiaria será para agilizar las inversiones de Pdvsa | Cortesía Soberanía

Afirman que la apertura que se espera en materia cambiaria será para agilizar las inversiones de Pdvsa | Cortesía Soberanía

La refinería de Aruba fue cerrada en septiembre del 2012, cuando su propietario, Valero Energy, redujo la fuerza laboral y paralizó las plantas

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La petrolera estatal venezolana Pdvsa y la firma estadounidense Valero Energy están realizando pruebas para evaluar el reinicio de cinco unidades de proceso de la refinería de Aruba, de 235.000 barriles por día de capacidad y cerrada en el 2012 por altos costos, dijeron tres fuentes cercanas a la negociación.

La refinería de Aruba fue cerrada en septiembre del 2012, cuando su propietario, Valero Energy, redujo la fuerza laboral y paralizó las plantas, que no pueden convertir crudos pesados en productos livianos debido a que carecen de unidades de conversión profunda.

Valero ha estado utilizando la instalación en el Caribe para almacenar sus refinados propios y también algunos derivados intermedios de Pdvsa, principalmente nafta pesada proveniente del Centro de Refinación Paraguaná, de 955.000 barriles por día (bpd) de capacidad y situado en la costa occidental venezolana, dijeron a Reuters operadores con conocimiento de la situación.

La refinería de Aruba ofrecería a Pdvsa combustibles pesados para mezclar con sus propios crudos pesados, además de un espacio adicional de almacenamiento para paliar los problemas logísticos que han creado varios incendios y otros accidentes desde el 2012 en su red de refinación.

Las fuentes dijeron que Petróleos de Venezuela (Pdvsa) podría rentar las unidades de Valero y pagar por su uso con petróleo.

“Pdvsa está interesada en dos unidades de crudo, una de hidrotratamiento, una de craqueo y una de coquefacción. La empresa está pidiendo a Valero que reinicie esas unidades para procesar crudo venezolano”, dijo una fuente de la refinería a Reuters.

La estatal, principal financista del Gobierno venezolano y cuyos problemas de flujo de caja son bastante conocidos, ya ha estado pagando a Valero con crudo por el alquiler de tanques en Aruba este año. Las fuentes añadieron que el petróleo se envía directamente a Estados Unidos desde puertos venezolanos.

Valero se abstuvo de comentar sobre posibles transacciones o arreglos comerciales, pero dijo que ha estado usando la refinería como terminal de almacenamiento y ha dado mantenimiento a los equipos, de manera que la planta podría ser reiniciada si se encuentra un comprador. Valero dijo que compra 100 tipos diferentes de crudo, incluyendo el venezolano.

Por su parte, Pdvsa no respondió de inmediato a las solicitudes de Reuters para comentar la información.
Negociación en progreso

El primer ministro de Aruba, Mike Eman, dijo a la prensa local el mes pasado que su Gobierno estaba interesado en el reinicio de la refinería y que Pdvsa podría operarla si las conversaciones con Valero resultaban exitosas, pero agregó que el acuerdo aún estaba lejos de ser sellado.

Conversaciones previas entre Valero y potenciales compradores, entre ellos Petrochina y Pdvsa, no han llegado a buen término.

Tras vender varias instalaciones foráneas desde el 2007 y con un flujo creciente de exportaciones al Caribe, Pdvsa necesita espacios adicionales para almacenamiento.

“Pdvsa le entrega el crudo a Valero en puerto venezolano y Valero envía la mayoría de ese crudo a sus refinerías en Estados Unidos”, dijo un operador.

La firma estadounidense importó un promedio de 177.830 bpd de crudo venezolano este año, un alza de 28,5 por ciento en comparación con lo que compró el año pasado, según cifras de la Administración de Información de Energía de ese país actualizadas hasta agosto.

La compañía importó 116 cargamentos de crudo y combustible de avión venezolano en los primeros ocho meses del 2013, mientras que la subsidiaria de Pdvsa en Estados Unidos, Citgo Petroleum, recibió 92.

Bajo los términos del acuerdo para la renta de los tanques de Aruba, Valero no está autorizada para revender el petróleo venezolano, añadieron las fuentes.