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El Índice de precios de los alimentos de la FAO desciende pese a la subida de los lácteos

Las perspectivas favorables de la producción mantienen los precios de los cereales a la baja

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El Índice de precios de los alimentos de la FAO cayó en enero por primera vez en 3 meses, ya que el descenso de precios de cereales, azúcares, aceites y carnes fue mayor que las subidas de los valores de los lácteos.

El Índice, basado en los precios de una canasta de productos alimentarios objeto de comercio internacional, tuvo un promedio de 203,4 puntos en enero de 2014, con un descenso del 1,3% respecto a diciembre y un 4,4% por debajo de enero del pasado año.

"Estamos viendo precios más bajos debido a la abundancia de suministros, pero un repunte más fuerte de la demanda, como un aumento en el ritmo de las importaciones desde Asia, podría limitar el descenso”, señaló el economista de la FAO Abdolreza Abbassian.

El azúcar y los aceites vegetales bajaron un 5,6% y 3,8% respectivamente. Mientras tanto, las cosechas récord de cereales impulsaron el descenso de precios, que cayeron un 1,6% respecto a diciembre y hasta un 23% en relación a enero de 2013. Incluso los precios de la carne, que se habían fortalecido en los últimos meses, se redujeron ligeramente en enero.

"La única excepción notable fue el aumento de precios de los lácteos. El índice de la FAO para los precios de productos lácteos registró un aumento del 1,3% en enero -hasta los 267,7- puntos debido principalmente a la fuerte demanda, especialmente de China, el norte de África, Oriente Medio y la Federación de Rusia, explicó Michael Griffin, experto de la FAO en el mercado lácteo y ganadero.

La producción de cereales sigue creciendo

La FAO también dio a conocer su estimación más reciente de la producción mundial de cereales en 2013. En ella se apunta a un mayor crecimiento de la producción mundial de cereales del previsto, con un récord de 2 502 millones de toneladas, un 8,5% más que en 2012. La buena cosecha de cereales de 2013 podría ayudar a reponer las reservas mundiales, que según la FAO alcanzarían los 573 millones de toneladas, un 13,5% más que en la temporada anterior.

Con estos datos, el ratio entre existencias y utilización de cereales a nivel mundial superaría el 23,5% en 2013/14, su valor más alto desde 2002/03 y muy por encima de su mínimo histórico del 18,4% registrado en 2007/08.