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Gruma pide arbitraje en CIADI pero sigue negociando con Venezuela

La productora de harina de maíz aseguró que sigue operando sus 15 plantas en Venezuela

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La mexicana Gruma dijo el lunes que la solicitud de arbitraje que introdujo ante el Banco Mundial por la estatización de sus plantas en Venezuela no es una demanda para dirimir un conflicto, dado que la empresa sigue negociando con el Gobierno los términos de la nacionalización de hace casi tres años.

La solicitud en el Centro Internacional para el Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) fue introducida el 6 de junio por la gigante productora de harina de maíz y aparece como "pendiente" y sin tribunal asignado hasta que el ente decida si la demanda procede, según informó el organismo en su página de internet.

"No es una demanda. Es una solicitud de arbitraje para que las empresas del grupo puedan seguir operando en Venezuela como cualquier empresa extranjera. Esta solicitud es un evento incidental en el proceso de negociación", dijo a Reuters un portavoz de Gruma en México.

"Esto no tiene por objeto dirimir ningún conflicto. Las negociaciones con el Gobierno de Venezuela siguen andando", agregó respecto a las conversaciones para conformar eventualmente una empresa mixta.

Gruma dijo a Reuters en abril que continuaba operando sus 15 plantas en la nación sudamericana asociada con las autoridades venezolanas, mientras afinaba los términos de la nacionalización ordenada por el fallecido presidente Hugo Chávez en 2010 como parte de su revolución socialista.

Venezuela se retiró el año pasado del CIADI, donde encara más de una veintena de casos por unos 45.000 millones de dólares, incluyendo gigantes petroleras como Exxon Mobil y ConocoPhillips, la siderúrgica Tenaris y el fabricante de envases de vidrio Owen Illinois.

En su reporte de resultados del primer trimestre, Gruma dejó de consolidar las operaciones Molinos Nacionales (Monaca) y Derivados de Maíz Seleccionado (Demaseca) para adecuarse a los estándares internacionales de contabilidad tras asegurar que había sido "despojada" en enero del control de esos activos.

Desde su nacionalización, el Gobierno venezolano insistió en que estaba dispuesto a conformar empresas mixtas con el gigante mexicano para impulsar la producción de harina de maíz y trigo, y paliar un severo brote de desabastecimiento de alimentos básicos que afecta a la nación caribeña.

Durante sus 14 años en el poder, Chávez impulsó un programa de estatizaciones masivas en los sectores estratégicos de la economía, como petróleo, electricidad, alimentos, banca y telecomunicaciones, que han dejado a su sucesor, Nicolás Maduro, un reguero de demandas en tribunales internacionales.