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Gobierno de Maduro inicia con caída de $12 en precio del crudo

Petróleo venezolano / Tibisay Romero

Expertos advierten que se debe tomar en cuenta el mantenimiento de las refinerías / Tibisay Romero

Por esa disminución, la economía venezolana deja de recibir 24 millones de dólares diarios

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Las señales de alerta se prendieron en la mayoría de los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo debido a la rápida caída que registraron los precios del crudo de referencia internacional en la pri-mera quincena de abril.

La baja alcanza casi los 20 dólares por barril en el caso de la mezcla Brent y los productos que componen la cesta OPEP con respecto al máximo anual que tuvieron hace 2 meses. A mediados de febrero, el precio de estos cru-dos alcanzó 114,94 y 118,90 dólares por barril, respectivamente. Sin embargo, la más reciente data ya los coloca por debajo de 100 dólares, que fue el piso que se propusieron garantizar los miembros de la organización.

El gobierno de Nicolás Maduro se estrena con una cesta venezolana de crudos que anota una disminución de 12 dólares aproximadamente en ese período, después de llegar a un pico este año de 108,75 dólares por barril. Ahora se ubica en 97 dólares por barril, según cifras extraoficiales. Sin em-bargo, el viernes pasado no se informó el precio por el feriado del 19 de Abril. Eso implica una reducción en los ingresos de Petróleos de Venezuela por el orden de los 24 millones de dólares por día.

“Pienso que se está registrando un ajuste en los precios del petróleo y no creo que sigan cayendo, pero se debe tomar en cuenta, además de aspectos coyunturales, el mantenimiento en las refinerías y la perspectiva de menor crecimiento en la demanda por la incertidumbre que todavía persiste sobre la economía mundial. En la actualidad estamos frente a un cambio estructural en el mercado petrolero”, señala Luisa Palacios, analista en temas ener-géticos de la firma Medley Global Advisors.

“Hay un fuerte crecimiento en la producción de países no OPEP, sobre todo Estados Unidos, que en un año mostró un incremento de 15%. También se ve como en ese país hay mayor eficiencia energética y un mayor uso del shale gas (gas en esquitos) en vez de petróleo en el sector eléctrico”, agrega la experta.

Frente a esa situación, los países de la organización más afectados por una caída en el precio del petróleo, como Irán y Venezuela, comenzaron a moverse para anticipar una reunión que no sólo se limitaría a solicitar la reducción de la sobreoferta de producción, sino que podría adoptar un recorte como ocurrió en el segundo semestre de 2008.

Estable y justo. El lunes pasado se divulgó una información en la cual se asegura que el ministro de Petróleo iraní, Rostam Qasemi, sostuvo una conversación con su par iraquí, Abdul-Kareem Luaibi Bahedh, quien en la actualidad se desempeña como presidente de la organización, para anticipar la conferencia 163ª de ministros de la OPEP que está prevista para realizar-se en Viena el próximo 31 de mayo.

Esa información propició que el ministro de Petróleo y Minería, Rafael Ramírez, se le adelantara a sus colegas el jueves pasado cuando reveló que sí se están dando las consultas para evaluar la conveniencia de un encuentro extraordinario, pero la última palabra –como usualmente ocurre– dependerá de la posición que fije Arabia Saudita.

En la organización no sólo predomina la necesidad de mantener un alto precio del crudo para garantizar los gastos de todos los gobiernos miembros, sino también la rentabilidad del negocio de hidrocarburos.

“Si los precios caen por debajo de cierto nivel muchos inversionistas en-contrarán que su desarrollo ya no es viable”, dijo Abdalla el-Badri, secreta-rio general de la OPEP durante su más reciente ponencia en la 14ª Cumbre Internacional de Petróleo que se realizó en París a principios de abril. “Subrayo la importancia de un precio estable y justo para todos –que sea satisfactorio para productores y consumidores–, que permite crecer a la indus-tria y a la economía mundial”, acotó.

Algunos miembros han intentado minimizar el repunte petrolero de Estados Unidos, salvo Arabia Saudita. “Las nuevas tecnologías de facturación que se han desarrollado en las reservas de petróleo y gas en América del Norte está beneficiando el objetivo principal de estabilizar el mercado del petróleo, que ha sido un objetivo difícil de alcanzar”, dijo a principios de abril Ali al-Naimi, ministro de Petróleo y Recursos Minerales saudita, reseñó la agencia Arab News. “La nueva tecnología aumenta la oferta y reduce la carga de países como Arabia Saudita, que podrían aliviarse y gastar millo-nes de dólares sólo para mantener la capacidad de producción”, acota la nota.