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Cesta venezolana cayó $42,99 el barril en 2015

Pdvsa sin capacidad de maniobra para manejarse en 2016 en un mercado con sobreoferta, según expertos

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Las giras internacionales realizadas el año pasado por el presidente Nicolás Maduro y otros personeros de su gobierno no convencieron a la Organización de Países Exportadores de Petróleo ni a los productores independientes, como Rusia, de retomar el sistema de recortes de producción para repuntar los precios del crudo.

Esto se evidencia en el retroceso de la cesta petrolera venezolana en 42,99 dólares el barril entre 2014 y 2015, al moverse de 88,42 a 45,43 dólares por barril, respectivamente, según las cifras del Ministerio de Energía y Petróleo hasta la semana culminada el 18 de diciembre pasado.

Cabe destacar que en esa semana la canasta descendió al nivel más bajo del año con 29,17 dólares el barril.

José Toro Hardy, ex director de Petróleos de Venezuela, explicó que ha habido un cambio estructural en los mercados petroleros internacionales que imposibilita la propuesta venezolana de implantar techos de explotación de crudo dentro de la OPEP y otros productores no pertenecientes a la organización.

No obstante, el gobierno venezolano insiste en sus esfuerzos para que la OPEP se reúna el primer trimestre del presente año con la intención de que los países miembros recorten la producción petrolera y los precios se fortalezcan.

El vicepresidente Jorge Arreaza informó el miércoles que el precio del petróleo nacional se debilitó 70% en el transcurso de 2015 al justificar la medida de los aumentos al Impuesto Sobre la Renta y otros tributos.

“La estrategia de varios productores OPEP, liderada por Arabia Saudita, de proteger su participación en el mercado fue la que se impuso en 2015”, señaló Toro Hardy. La producción petrolera saudita alcanza actualmente de 10 millones a 10,5 millones de barriles al día.

El experto precisó que acompañan a Arabia Saudita, otros productores pertenecientes a la OPEP como Kuwait y los Emiratos Árabes, además de Rusia que están más preocupados en defender sus cuotas de mercado para lo cual aumentan su producción así los precios bajen.

El objetivo de esta estrategia es quitarle competitividad al petróleo más caro obtenido de los esquistos, el cual ha permitido a Estados Unidos –uno delos principales consumidores de energía del mundo– aumentar su explotación doméstica de hidrocarburos.

Tal esfuerzo permitirá a la nación estadounidense exportar hidrocarburos luego de que el gobierno federal le levantó la prohibición de muchos años de vender petróleo en los mercados internacionales. Con el cambio de la tecnología de extraer petróleo de los esquistos, la producción de Estados Unidos subió 5 millones de barriles diarios en 2008-2015 para alcanzar de 9 millones a 9,5 millones de barriles al día.

Según el ex director de Pdvsa, otro elemento que profundiza la sobreoferta de petróleo mundial, es que Irak ha aumentado progresivamente su explotación de crudo.


Poca demanda. Orlando Ochoa, consultor petrolero y profesor de Macroeconomía y Petróleo de la Universidad Católica Andrés Bello, indicó que en el transcurso de 2016 habrá una sobreoferta de 1 millón de barriles diarios con el ingreso de la producción paulatina de Irán, como consecuencia del cambio de la política nuclear de ese país integrante de la OPEP.

Asimismo, destacó que la demanda petrolera mundial no crecerá demasiado el primer trimestre del año en curso debido al suave invierno en el hemisferio norte. “El mercado busca un mínimo en 2016 con la suspensión de las inversiones en proyectos petroleros hasta que haya una recuperación de los precios al crearse mejores condiciones para 2017”, dijo.

A juicio de Ochoa, las cotizaciones del crudo permanecerán débiles entre enero-marzo de 2016 con ligeras recuperaciones a partir del segundo trimestre, lo cual puede impulsar la cesta venezolana entre 40 y 48 dólares el barril en el año.

Toro Hardy y Ochoa coinciden en que Venezuela queda “muy mal parada” ante los cambios que presenta el mercado petrolero internacional, debido a que Pdvsa no tiene capacidad de maniobra dadas sus limitaciones financieras y operacionales.

Señalaron que en el corto plazo la empresa estatal petrolera no está en capacidad de aumentar la producción que según las cifras del gobierno está en 2,8 millones de barriles diarios, pero que otras fuentes como la OPEP y la Agencia Internacional de la Energía colocan en 2,4 millones de barriles día, los cuales incluyen el consumo interno de Venezuela.

Fuentes cercanas a Pdvsa que pidieron el anonimato informaron que la demanda nacional de hidrocarburos ha bajado de 750.000 a 500.000 barriles diarios como consecuencia de la recesión económica que vive el país. Esto liberaría cerca de 250.000 barriles para la exportación, pero Venezuela los tiene ya comprometidos con China dentro del acuerdo de pagar la deuda con petróleo.

Toro Hardy destacó que Pdvsa tiene un déficit muy fuerte de flujo de caja en lo que la deuda de la corporación petrolera con el Banco Central de Venezuela es de 145 millardos de dólares. Agregó que otra muestra de insolvencia es que los buques no entregan el crudo liviano para disolver el petróleo pesado de la Faja del Orinoco si Pdvsa no les paga por adelantado.

Ochoa señaló que las limitaciones financieras de Pdvsa afectan todo el sector petrolero nacional, lo cual se traduce en una elevada deuda con las empresas proveedoras y contratistas. “Producto de la sobrevaluación cambiaria, la inflación y la inestabilidad política, los socios extranjeros se muestran cautelosos para invertir en proyectos petroleros en Venezuela”, anotó.

El profesor de la UCAB recalcó que Pdvsa es una víctima más de la crisis cambiaria y económica nacional con el agravante de que es el principal proveedor de divisas del país.

Toro Hardy recordó que la economía mundial registra el retroceso de los precios del petróleo y de todas las materias primas como el café y los minerales, entre otros. A su juicio, para Venezuela 2016 se presenta mucho más complicado que 2015.

Insistió en que el país necesita un cambio de modelo macroeconómico y social que el gobierno es reacio a realizar, pese a que el pueblo pide ese cambio como lo demostró en la masiva votación de las elecciones del 6D.


Siguen riesgos industriales. La inseguridad industrial signó las actividades de la industria petrolera nacional en 2015 al registrar 120 incendios y explosiones en las áreas de producción, refinación y distribución, informó Iván Freites, directivo de la Federación Unitaria de Trabajadores Petroleros de Venezuela.

El representante de Futvp explicó que la cifra anterior aportada por los sindicatos revela las fallas de mantenimiento en las instalaciones por falta de inversión en las áreas operacionales de Petróleo de Venezuela, dado que sus recursos son desviados a otros fines.

Freites refirió que en los últimos 12 años la producción petrolera nacional, fundamentalmente de crudos livianos y medianos con mayor valor en el mercado, cayó 1 millón de barriles diarios, mientras que en 2015 las refinerías del país dejaron de procesar 490.000 barriles diarios menos.