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Calculan caída de $ 11 millardos en los ingresos petroleros

“Muchos observadores y expertos del mercado internacional piensan que los bajos precios llegaron para quedarse” | Foto: Henry Delgado/El Nacional/Archivo

“Muchos observadores y expertos del mercado internacional piensan que los bajos precios llegaron para quedarse” | Foto: Henry Delgado/El Nacional/Archivo

La situación económica será más difícil en 2015 si la cesta promedia 75 dólares, dijo el economista Pedro Palma. El país es vulnerable con la cuota OPEP por el alto consumo interno, según el experto Jesús González Escobar

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Los precios internacionales del petróleo están en picada desde julio y los expertos han advertido que esa situación permanecerá. En el caso del crudo venezolano, este continúa cayendo: perdió 1,75 dólares y cerró la semana del 24 de octubre en 75,90 dólares por barril. 

El economista Pedro Palma señaló que la debilidad de los precios será más delicada en 2015 y la economía nacional se verá aún más afectada por la alta dependencia de la renta petrolera. “Hemos calculado que por cada dólar que baje el precio promedio anual, el flujo de caja de Pdvsa merma entre 500 millones y 550 millones de dólares al año”.

Indicó que si el precio promedio de la cesta venezolana de exportación de crudo y productos el próximo año alcanza 75 dólares el barril, la reducción del ingreso será de 10 millardos a 11 millardos de dólares. A su juicio, el problema está en cómo el gobierno administra una economía con menos ingresos por hidrocarburos al observar las ineficiencias de cuando el crudo superaba 100 dólares el barril.

 El Ministerio de Petróleo y Minería informó que el valor promedio de la cesta de exportación de crudos y productos en 2014 alcanzó 94,15, 4 dólares menos que el año pasado cuando la media era de 98 dólares. Las cifras oficiales también indican que la canasta se situó en 96,14 y 91,74 dólares en julio y agosto pasados, descenso que siguió en septiembre y octubre con 89,27 y 81,32 dólares, respectivamente.

Jesús González Escobar, ex director de Mercado Interno del despacho de Petróleo y Minería, señaló que además de los precios bajos, el ingreso petrolero es más vulnerable porque la cuota de producción de 2,7 millones de barriles diarios, acordada con la Organización de Países Exportadores de Petróleo, incluye el consumo interno de 700.000 barriles al día, lo cual solo permite exportar 1,5 millones de barriles diarios.

1. ¿Por qué están bajando los precios?

El economista y profesor del IESA Pedro Palma explicó que los precios internacionales del crudo han retrocedido significativamente en el tercer trimestre del presente año, incluidos los crudos referenciales Brent y la cesta OPEP, por  varios factores que deprimen las cotizaciones del crudo. Destacan la recesión económica en Europa, con la consiguiente reducción de la demanda por el menor consumo energético, y el incremento de la explotación petrolera doméstica en Estados Unidos, Canadá e Irak, entre otros productores. “Muchos observadores y expertos del mercado internacional piensan que los bajos precios llegaron para quedarse”.

2. ¿Cuál es el precio piso que puede soportar el país?

Jesús González Escobar y Pedro Palma coinciden en que es irreal el precio de 60 dólares por barril calculado para el presupuesto 2015. El profesor del IESA refirió que la situación ya es crítica con 75 dólares el barril, además de que los inversionistas venezolanos y extranjeros tienen dudas acerca de la capacidad del gobierno de honrar los compromisos de la deuda, especialmente externa, ante el declive de los precios.

3. ¿Es posible una recuperación de precios?

Palma aclaró que es muy difícil predecir el comportamiento de una variable tan volátil como los precios del crudo, pero con la tendencia actual hacia la baja los países productores deben tomar medidas, que en el caso venezolano son más difíciles por su elevada dependencia de la renta petrolera. González Escobar recordó que no habrá más alzas desproporcionadas por las crisis del Medio Oriente, cuyo impacto cada vez más es de menor duración sobre los precios.

 4. ¿Está blindada Venezuela?

González Escobar indicó que el país no está blindado frente a una caída sostenida de los precios. La cuota de producción OPEP incluye el consumo doméstico, lo cual en el caso venezolano es dramático porque el consumo del mercado interno es muy alto –700.000 barriles diarios– y deja una disponibilidad de 2,2 millones de barriles para exportar.

Eso explica, dijo, la insistencia del gobierno de que en la OPEP se  respeten las cuotas de producción para reducir la sobreoferta en el mercado proveniente de la organización. Agregó que otro problema para Venezuela es que en su explotación petrolera predominan los crudos pesados y extrapesados, cuya cotización internacional es menor que la de los livianos de Arabia Saudita.

Añadió que las operaciones en el mercado interno generan pérdidas y no solo la gasolina. Hay problemas de suministro de lubricantes debido a la falta de aditivos y en el gas licuado de petróleo (GLP) o de bombona que utilizan 28 millones de venezolanos, además de que las refinerías no operan a capacidad.

Difícil salir de la crisis a corto plazo


La dependencia del gobierno de la renta petrolera hace difícil que Venezuela salga de la crisis económica a corto o mediano plazo, cuando la situación del mercado energético internacional está signada por la baja de los precios del crudo, señaló el economista petrolero Rafael Quiroz. Explicó que la disminución de los precios internacionales del crudo representa una caída de los ingresos necesarios para las importaciones de bienes y productos consumidos en el país y en momentos en que el aparato productivo nacional está limitado para sustituir el modelo importador.
Agregó que el largo período de precios altos da paso a las bajas cotizaciones por la desaceleración de la economía mundial, lo cual reduce el consumo, y el aumento de la producción petrolera, a partir de esquitos, en Estados Unidos, tradicionalmente el mayor importador del mundo.
Señaló que la Organización de Países Exportadores de Petróleo desordena el mercado con una sobreoferta de 2,2 millones de barriles diarios debido a que sus miembros incumplen las cuotas de producción acordadas. La actual fortaleza del dólar frente a las otras divisas también deprime los precios del crudo.
"En el modelo rentista petrolero del país es indispensable que el precio suba, pero la cesta venezolana ha retrocedido", indicó el profesor de Economía de Hidrocarburos de la Universidad Central de Venezuela, por lo que el Ejecutivo deberá hacer ajustes fiscales y presupuestarios, aunque eso no resolverá los problemas de inmediato.
Dijo que si la cesta nacional promedia 85 dólares el barril, las dificultades del gobierno se profundizarán. "Además, ese precio no generará los recursos necesarios para la expansión y mantenimiento de nuestra industria petrolera".