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América Latina conquista Europa

Comprar barato y vender caro. Las grandes fortunas siempre se han hecho con esta fórmula: comprar activos a precios atractivos y venderlos más caros

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Una posición privilegiada en la que hoy en día se encuentra muchas de las medianas y grandes empresas de América Latina, que ahora están en posición de comprar activos y tomar posiciones en la Unión Europea (UE). Un mercado, este, que parecía casi imposible penetrar para empresas de la región por los precios inflados de sus activos durante años de bonanza.

La deuda ha debilitado a muchas empresas del Viejo Continente y las ha dejado vulnerables ante competidores más fuertes y saneados, como es el caso de las corporaciones y firmas latinoamericanas. La capitalización de las bolsas europeas está un 40% por debajo de su pico del 2008 y el desempleo hace que cualquier proyecto de inversión sea recibido con alfombra roja.

A pesar de la crisis, la UE continúa suponiendo casi una quinta parte de la economía mundial, un bloque económico sin fronteras con más de 500 millones de consumidores cuya renta per cápita duplica a la media de la región latinoamericana, y con tratados de libre comercio con decenas de países. Se trata de un mercado muy interesante para que las famosas multilatinas, las cada vez más potentes empresas regionales, den el salto hacia su conversión el "multilatinas globales" o directamente multinacionales.

Se trata, de alguna forma, del mismo movimiento que las empresas españolas, portuguesas, francesas o alemanas dieron en los años 80 y 90 cuando acudieron a comprar empresas en América Latina o a implantar allí sus plantas.

En aquellos momentos, muchos directivos dudaban sin invertir en una región cuyos bancos, empresas y mercados internos, en general, presentaban importantes problemas y desafíos (efecto tequila, efecto samba, guerrillas en Perú y Colombia). ¿No suena parecido a la situación europea actual? Sin embargo, aquellas inversiones en tiempo difíciles se han convertido 15 años más tarde en las mayores alegrías de estas empresas. BBVA, Telefónica, TIM, GALP, Volkswagen, FIAT, Endesa y otras muchas decenas de grandes empresas europeas y cientos de medianas invirtieron en tiempos en los que América Latina no brillaba tanto, y por lo tanto lograron activos a precios atractivos que a la postre han generado importantes beneficios. ¿Sabrán sacar provecho de la situación inversa que se vive actualmente dentro de las empresas latinoamericanas? Aunque muy lentamente, algo comienza a moverse en este sentido. Algunas empresas regionales comienzan a comprar e invertir, a precios increíblemente bajos en muchos casos, activos en Europa.

En la venta de Inversis, un banco español especializado en inversores de perfil medio-alto y con un volumen de inversión de 4 200 millones de euros, se habla de la presencia de un banco latinoamericano interesado. Inversis, que se ha puesto a la venta por entre 100 millones y 200 millones de euros tiene un perfil interesante y no está en pérdidas, pero parte de sus dueños (como Bankia, Cajamar o Banco Sadabell) deben venderla para hacer caja y capitalizarse.

No es el único banco que ha interesado al capital latinoamericano. Banesco pidió información sobre el Banco Gallego, una entidad de 700 empleados y 150 oficinas en España con 3 500 millones de euros en activos. Finalmente, no logró hacerse con este banco, pero en diciembre del 2012 esta misma entidad venezolana se adueñó de Banco Etcheverria.

Otros ejemplos

El grupo venezolano Sambil compró un centro comercial de 60 000 metros cuadrados al grupo portugués Sonae en Madrid por 17 millones (había sido valorado en más del doble hace dos años).

En el sector?de la alimentación, la mexicana Bimbo compró el año pasado su marca en España y Portugal por aproximadamente 115 millones de euros.

La firma?Pemex quiere comprar astilleros especializados en España para de esta forma, no solo comprar buques, sino hacerse dueño de empresas.