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El ruso Foliforov sacó la casta

Foliforov tiene 24 años de edad / AFP

Foliforov tiene 24 años de edad / AFP

“Esperaba un puesto en el top ten, pero no ganar”, dijo el vencedor tras llegar a la meta 

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El ruso Alexander Foliforov (Gazprom) se impuso contra pronóstico en la decimoquinta etapa del Giro de Italia, una cronoescalada de 10,8 kilómetros entre Castelrotto y Alpe di Siusi en la que el holandés Steven Kruijswijk (Lotto Jumbo) reforzó la maglia rosa y Alejandro Valverde, tercero, recuperó tiempo respecto rivales directos.

Foliforov, de 24 años de edad, pasó a la historia al lograr la primera victoria del Gazprom en una prueba del World Tour y la suya como profesional. El ruso se coló en la fiesta y sorprendió en meta con un tiempo de 28.39 minutos. El mismo que Kruijswijk, pero unas milésimas le condujo al podio. La tercera plaza para Alejandro Valverde (Movistar), a 23 segundos, un resultado, y una imagen, que le devuelven a la condición de candidato.

Un golpe de mano de Kruijswijk, que voló, impasible, en los 10,8 kilómetros hacia la cota de 1.850 metros en la que se encontraba el Alpe de Siusi. “Me sentí muy bien, animando y motivado desde antes de la etapa”. Por eso endosó también 40 segundos al colombiano Chaves y 2.10 al italiano Vincenzo Nibali, si bien el "Tiburón" tuvo la desgracia de sufrir una avería que le hizo perder más tiempo de lo normal.

El líder, de 28 años de edad y séptimo el año pasado, descansará este lunes con la moral por las nubes, eligiendo la filosofía del “día a día”, pero convencido de que puede ser su gran oportunidad. Le sigue en la general Chaves a 2.12, Nibali a 2.51 y Valverde a 3.29.

Quedan etapas y montaña para vivir aún muchas sorpresas. Un día balsámico para Valverde después del batacazo de la jornada reina. Su director, Chente García Acosta, habló con optimismo y señaló que “sabía que lo iba a hacer muy bien”. El "Bala" solo fue superado por Kruijswijk, pero le quitó 17 segundos a Chaves y 1.47 minutos a Nibali.