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Los Yanquis de Nueva York se dejaron de juegos y abrieron la chequera

Masahiro Tanaka acaba de obtener el quinto contrato más lucrativo en las grandes ligas | FOTO AP

Masahiro Tanaka acaba de obtener el quinto contrato más lucrativo en las grandes ligas | FOTO AP

La millonaria firma de Tanaka se une a las contrataciones de Brian McCann, Carlos Beltrán y Jacoby Ellsbury

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Esto es un modelo inventado por los Yanquis de Nueva York y ahora lo acaban de perfeccionar.

¿Que iban a tratar de ser conservadores y no pasarse de los 189 millones de dólares para no pagar el denominado impuesto de lujo? Eso siempre fue más ficción que directriz en el Bronx, mucho menos después de haber quedado fuera de los playoffs por apenas segunda ocasión en 19 años.

En el receso de invierno de 2008, luego de una campaña en la que no logró clasificarse a la postemporada, Nueva York desembolsó 420 millones por C.C. Sabathia, Mark Teixeira y A.J. Burnett. Seis años después, los hijos de George Steinbrenner han dado el aval para gastar 438 millones de dólares en agentes libres. El último fue Masahiro Tanaka, un lanzador japonés que al son de siete años y 155 millones de dólares tendrá el quinto contrato más lucrativo en el beisbol de grandes ligas.

Ya habían fichado al receptor Brian McCann, así como a los jardineros Carlos Beltrán y Jacoby Ellsbury. Cosa curiosa, los Yanquis ataron a cuatro de los 10 agentes libres más cotizados en el mercado. Pero se resistieron a retener a Robinson Canó, al no querer comprometerse una década con el segunda base dominicano. Canó acabó mudándose a Seattle, seducido por una oferta de 240 millones y 10 años.

Ahora bien, ¿necesitaban gastar por un abridor? El derecho japonés de 25 años de edad era por lejos el mejor pitcher disponible y a Nueva York le urgía hacer algo para reforzar su rotación abridora, en la que el trío conformado por Sabathia, Hiroki Kuroda e Iván Nova despierta más dudas que certezas. Tanaka viene de una fabulosa campaña con marca de 24-0 y 1.27 de efectividad en Japón.

A diferencia de las grandes ligas, donde los pitchers tienen sus innings bajo restricciones, en Japón lanzan, lanzan y lanzan. Por ejemplo, en la reciente definición por el título de la liga japonesa, Tanaka tuvo una apertura de 160 pitcheos al cargar la derrota en un juego completo. Al día siguiente, volvió al montículo y tiró 15 pitcheos adicionales para llevarse el rescate en el séptimo partido.

Sus Golden Eagles de Rakuten se coronaron campeones, pero muchos scouts se pusieron nerviosos al ver que alguien acumulase 175 pitcheos en dos días. "No podemos negar que la carga de trabajo nos inquieta", comentó el gerente de los Yanquis Brian Cashman, el miércoles en una teleconferencia. "Pero es un riesgo que creemos podemos correr al considerar su edad, el talento que tiene y los análisis que hicimos".

Tanaka es dueño de una recta que oscila entre las 90 y 96 millas por horas y domina un buen repertorio de lanzamientos secundarios (slider, split y hasta un cutter)

Esto no quiere decir, sin embargo, que desde ya los Yanquis sean los grandes favoritos para ganar este año la División Este de la Liga Americana. Basta con recordar lo que le ha ocurrido a los llamados "campeones de invierno" en las mayores.

Fue lo que se dijo de los Angelinos cuando obtuvieron a Albert Pujols y de los Azulejos al conseguir a José Reyes. Lo que se hace entre noviembre y febrero no necesariamente te conduce automáticamente a octubre. En cuanto a estos Yanquis, se puede indicar que ahora mismo ocuparían el tercer puesto en la jerarquía de su grupo. Arriba están los campeones Medias Rojas de Boston, aún fuertes tras dejar partir a Ellsbury al confiar en la promesa de los prospectos Xander Bogaerts y Jackie Bradley hijo. Nunca menosprecien a los Rays de Tampa Bay, aunque en los próximos meses puedan tomar la decisión de canjear a su as David Price.

Los Yanquis aún tienen tareas pendientes. ¿Será David Robertson el reemplazo ideal en el puesto de cerrador tras el retiro de Mariano Rivera? ¿Podrá Derek Jeter recuperar su nivel tras una lesión en el tobillo que lo limitó en 2013? ¿Quién aportará la producción ofensiva que correspondía al suspendido Alex Rodríguez en la antesala?

Lo que nadie puede negar es que están invirtiendo dinero para dar buen espectáculo.