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LVBP 2013 - 2014

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Santana, Pujols y Lincecum pretenden volver por sus fueros

Santana busca volver al beisbol, luego de un año de ausencia | Foto AP

Santana aún no ha firmado y es posible que siga así hasta culminar la rehabilitación | FOTO AP

No son pocas las estrellas que prometen recuperar en 2014 el alto nivel de juego que una vez tuvieron

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Hace cinco años, el cañonero dominicano Albert Pujols y el serpentinero Tim Lincecum se encontraban en el apogeo de sus carreras. Ambos se habían llevado los galardones más prestigiosos para un jugador de posición y un lanzador (Jugador Más Valioso y el Premio Cy Young, respectivamente) en campañas consecutivas en la Liga Nacional.

Ahora ambos peloteros llegarán a la temporada de 2014 con la esperanza de recuperar lo que no hace mucho los hizo la crema de sus respectivas profesiones.

Pujols y Lincecum son apenas dos de varios exganadores de premios que este año buscan volver al nivel que una vez mostraron. Entre ellos está el compañero de equipo de Pujols en los Angelinos, Josh Hamilton; Ryan Howard de los Filis; y Ryan Braun, quien se reincorporará a los Cerveceros tras perderse parte de la temporada del 2013 debido a una suspensión por dopaje.

En la lomita, al nudillero R.A. Dickey le gustaría recuperar la forma con los Azulejos y asemejarse al lanzador que ganó el Cy Young en la Liga Nacional hace dos años con los Mets. Y quizás ésta sea la oportunidad de Johan Santana, ganador de dos Premios Cy Young, de volver al sendero positivo una vez firme como agente libre. El venezolano fue operado del hombro de lanzar por segunda vez en abril de 2013.

Lincecum es un excelente ejemplo de un jugador cuya carrera arrancó por todo lo alto pero que ahora batalla por volver a exhibir ese tipo de dominio. Los Gigantes renovaron su contrato por dos años en octubre a pesar de que en las dos temporadas anteriores el diestro no fue ni la sombra del pitcher que ganó el Cy Young en 2008 y 2009.

Pero Lincecum tuvo una mejor efectividad en 2013 (4.37) que en 2012 (5.18). Ha sido una pieza clave de dos equipos que ganaron la Serie Mundial y el juego sin hit ni carrera que lanzó el 13 de julio del año pasado es buena señal de que está encontrando su ritmo con menos velocidad y más experiencia.

En el caso de Pujols, su desempeño en el terreno no ha estado a la altura del contrato de 10 años y 240 millones de dólares que firmó con los Angelinos antes de la temporada de 2012. Tras superar un comienzo penoso en dicha campaña para terminar con 30 vuelacercas y 105 impulsadas, Pujols se perdió gran parte de 2013 por lesiones. Quedó fuera de acción en agosto debido a un desgarre en el pie izquierdo pero, en lugar de someterse a una cirugía, Pujols optó por una rehabilitación y espera estar saludable en 2014.

A lo largo de su carrera, Pujols ha sido uno de los jugadores más resistentes de grandes ligas, ya que vio acción en 143 compromisos o más en cada una de sus primeras 12 campañas. Tras disputar apenas 99 partidos en 2013, el quisqueyano pretende regresar sano y fuerte.

El caso de Braun, el Jugador Más Valioso de la Nacional en 2011, es especial. Su reto consiste en recuperar su estatus tras ser suspendido 65 juegos en  2013 por violar el programa antidopaje de grandes ligas. Después de expresar remordimiento públicamente y pedir disculpas en privado, Braun vestirá de nuevo el uniforme de los Cerveceros de Milwaukee en los entrenamientos. El plan es que se traslade al jardín derecho este año, lo cual contribuye a la incertidumbre que rodea al guardabosque.

El caso de Santana es algo complicado, ya que el venezolano aún no ha firmado. Es posible que se vea obligado a terminar su rehabilitación sin estar bajo contrato. El ganador del Premio Cy Young en la Liga Americana en 2004 y 2006 se recuperó de la misma lesión una vez para lanzar el primer y único juego sin hit ni carrera en la historia de los Mets en 2012. Ahora, a sus casi 35 años de edad, se está alistando para volver a la acción.

Como vemos, hay más de un exganador de premio que pretende volver a la élite en 2014.