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LVBP 2013 - 2014

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Millones de dólares para la nueva ola de talento cubano

Aroldis Chapman brilla desde el bullpen con los Rojos de Cincinnati | FOTO AP

Aroldis Chapman brilla desde el bullpen con los Rojos de Cincinnati | FOTO AP

17 jugadores de la isla jugaron en las mayores en 2013 y se espera un incremento para el año próximo

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El nuevo inicialista de los Medias Blancas de Chicago, el cubano José Abreu, estará en la mira de dos países cuando se reporte en febrero al Camelback Ranch de Arizona, la nueve sede de entrenamientos del club.

El cañonero le estará siguiendo los pasos a grandes figuras cubanas como Minnie Miñoso y Tany Pérez, y también a jugadores del presente como Yasiel Puig de los Dodgers, Yoenis Céspedes y sus compañeros en Chicago, Dayán Viciedo y Alexei Ramírez.

Abreu, Jugador Más Valioso de la Serie Nacional de Cuba, podría ser el próximo gran talento que salga de la isla. Pero lo que sí es seguro es que más de sus compatriotas están en camino a grandes ligas. Se espera que más prospectos cubanos se conviertan en agentes libres este invierno y que algunos lleguen a la gran carpa en un futuro cercano.

El mercado de talento cubano será uno de los temas que se explorarán en la Reuniones Invernales la próxima semana. "Por muchos años, los peloteros cubanos han sido talentosos", dijo el gerente general de los Dodgers, Ned Colletti. "Hay 30 equipos, todos necesitados de más jugadores, y el alcance va más allá de las fronteras de Estados Unidos. Hay peloteros de Cuba, la República Dominicana, México, Venezuela, Asia e Italia. Se trata de buscar cuantos jugadores buenos puedas".

Colletti sabe de lo que habla. Los Dodgers ficharon a Puig por siete años y 42 millones de dólares el año pasado y el novato los ayudó a llegar a la postemporada en 2013. 

Por su parte, Abreu firmó con Chicago por seis años y 68 millones de dólares en octubre.

"Hay varios factores detrás del interés de los clubes en los peloteros cubanos", dijo el gerente general de los Medias Blancas, Rick Hahn. "Los equipos han visto el impacto que dichos jugadores pueden tener en poco tiempo. Se trate de Puig o Céspedes en el último par de temporadas, Alexei y Dayán por nosotros en años recientes o muchachos como (José) Contreras, el Duque (Orlando Hernández) u otros en las últimas décadas, creo que los equipos ven una forma de procurar talento que pude rendirles dividendos en poco tiempo".

"Se les puede firmar a más temprana edad que agentes libres domésticos y sin tener que ceder selecciones en el draft amateur. Y por último, para aquellos jugadores que califican, varios no son sujetos a los límites financieros para contrataciones internacionales, lo cual le permite a algunos equipos a aprovechar sus recursos económicos en ámbito amateur", completó.

Entre los peloteros cubanos que han dejado huellas en los últimos años se encuentran el lanzador Aroldis Chapman de los Rojos, el jardinero Leonys Martín de los Rangers, el agente libre Kendrys Morales, Adeiny Hechavarría y José Fernández de los Marlins, Yunel Escobar de los Rays, el jardinero Henry Urrutia de los Orioles y el torpedero José Iglesias de los Tigres.

En total, 17 jugadores cubanos vieron acción en grandes ligas en 2013. Se espera que esa cifra aumente en 2014.

La nueva camada de prospectos cubanos incluye al torpedero Erisbel Arruebarruena, el receptor Yenier Bello y el diestro Raciel Iglesias. 

El proceso es complejo. Un desertor cubano que quiera entrar en negocios con una empresa estadounidense primero debe establecer residencia en un tercer país, un proceso que puede durar varios meses. También tienen que solicitar permiso de grandes ligas para convertirse en agentes libres y ser "desbloqueados" por el Departamento de Control de Activos Extranjeros de la Oficina del Tesoro antes de que puedan firmar con los clubes.

Aunque el gobierno cubano ha dicho que permitirá que sus peloteros participen en ligas extranjeras, el cambio no hará más fácil que los jugadores de dicho país jueguen en los Estados Unidos debido al embargo contra la isla.