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LVBP 2013 - 2014

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Alex Torres se hizo un nombre en grandes ligas

En sus primeras 20 presentaciones, no permitió carrera | FOTO AFP

En sus primeras 20 presentaciones, no permitió carrera | FOTO AFP

Luego de finalizar con efectividad de 1.71 en 39 presentaciones, los Rays lo consideran pieza clave para la próxima temporada

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Desde que se unió a la organización de los Rays en 2009, el venezolano Alexander Torres ha sido reconocido por varias razones. Hasta 2013, ese reconocimiento llegó por razones ajenas a lo que era capaz de hacer en la loma.

Primero, el zurdo era conocido por ser uno de los involucrados en el canje de agosto de 2009 que envió al también zurdo Scott Kazmir a los Angelinos. Luego, recibió el sobrenombre de "Baby" por su gran parecido al ex primera base dominicano de los Rays Carlos Peña.

Después de lo que Torres logró esta temporada, es conocido simplemente como un arma poderosa en el bullpen de Tampa Bay.

El ascenso de Torres en el montículo llegó de la nada. El oriundo de Valencia, Venezuela, pasó exactamente un día en grandes ligas en 2012 durante una doble cartelera el 24 de junio en Filadelfia. El zurdo no vio acción en esa jornada e inmediatamente fue enviado de regreso a las menores.

Torres arrancó la campaña de 2013 con pocas expectativas debido a resultados mediocres obtenidos como abridor en las menores. Después de comenzar la temporada en triple A, el serpentinero de 28 años de edad comenzó a cambiar esas expectativas. Todo comenzó cuando fue llamado el 15 de mayo para tomar el lugar del entonces lesionado David Price en el roster.

Torres lanzó en dos juegos durante ese breve período antes de regresar a Durham. Pero no se fue sin antes dejar una grata impresión durante una presentación de cuatro entradas en Baltimore. No permitió que nadie se le embasara y resultó el pitcher ganador.

Torres siguió trabajando duro para evitar que el regreso a Durham afectara su desempeño.

"Todo sucede por una razón", manifestó Torres. "Ellos toman decisiones, yo no puedo controlar eso. Sólo puedo controlar dar el máximo cada vez que me den la oportunidad de lanzar. Creo que la primera vez que fui ascendido hice un buen trabajo y pensé que me iba a quedar con el equipo grande. Cuando me enviaron de regreso a ligas menores me deprimí un poco, pero traté de que eso no me afectara mentalmente".

Torres regresó para quedarse con los Rays el 1 de junio. Luego dejó que su brazo hablara por él. En sus primeras 20 presentaciones, no permitió carrera y estableció con ello la segunda mejor racha de entradas consecutivas en blanco al comenzar una temporada detrás de la de Joe Borowski de 21 en 2005. Torres finalizó con marca de 4-2 y efectividad de 1.71 en 39 presentaciones. "Me siento feliz por este año, por la clase de campaña que tuve", dijo Torres. "Recuperé la confianza".

Según Elias Sports Bureau, Torres se convirtió en el segundo serpentinero en las últimas 50 temporadas en permitir menos de 10 imparables ante los primeros 100 bateadores que enfrentó (de 100-9), acompañando al cerrador cubano de los Rojos, Aroldis Chapman.