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Peligro: viene el draft internacional

Bud Selig | Reuters

Bud Selig | Reuters

Venezuela se verá afectada especialmente si, como se espera,el sorteo de jóvenes talentos se expande al mundo entero en 2014

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El draft internacional es inminente. El comisionado Bud Selig está determinado a que se lleve a cabo el año próximo. Es una pésima noticia para Venezuela, en particular, y para los peloteros que hoy son libres de negociar su primer contrato en el beisbol profesional. Todavía no hay reglamento y ni siquiera es seguro que se lleve a cabo en 2014. Pero de acuerdo con Sports Business Journal, las partes están negociando las condiciones que regirán el sorteo y, de acuerdo con ESPN.com, Selig está dispuesto a hacer "significativas concesiones a la unión, con tal de que el mecanismo se ponga en práctica lo antes posible". ¿Por qué? ¿Qué buscan los equipos de la gran carpa? ¿Y de qué modo puede impactar esto la pelota del Caribe?

La última década ha mostrado un crecimiento exponencial en el dinero invertido para firmar jugadores en el mercado internacional, que básicamente abarca todo el planeta, excepto Estados Unidos, Canadá, Puerto Rico, México y Japón. La globalización, la competencia y los altos bonos que se pagan en el draft colegial del norte hicieron que muchas organizaciones buscaran en otras partes del mundo aquellos peloteros que pudieran dotarles de talento a bajo costo. Eso creó un nuevo mercado y un nuevo sistema. Surgieron las academias que forman peloteros desde la preadolescencia y los agentes que detectan esos talentos y negocian sus bonos. La firma de Miguel Cabrera por 1,8 millones de dólares en 1999 fue una rareza en la región. En el último lustro, sin embargo, alrededor de una decena de muchachos cada año recibieron entre 1 y 2 millones de dólares por saltar al profesional, con el dominicano Michael Ynoa al frente, con un pacto por 4,25 millones (Adonis Cardona, otro monticulista, recibió 2,8 millones y es el venezolano con la mayor bonificación). Selig se propuso detener esta cadena ascendente. Puso en práctica primero una escala de gratificaciones para el draft colegial, estableciendo topes por cada ronda, para contener el impulso del libre mercado. Pudo hacerlo, porque la MLB está excluida de la Ley Antimonopolio en Estados Unidos. Y con ese frente dominado, volteó al sur, dispuesto a crear el draft internacional que contenga el incremento de los bonos donde el draft colegial no tiene competencia.

Michael Weiner, director ejecutivo de la Asociación de Peloteros, nos dijo en diciembre de 2011 que "no hay condiciones para un draft internacional" y aseguró que la unión no permitiría que aquí ocurriera lo que ha sucedido en Puerto Rico, donde se redujo el número de firmas y, eventualmente, el interés del público, al reducirse también el número de súper estrellas boricuas. "Tenemos muy presente lo que ha ocurrido con Puerto Rico", indicó Weiner. "Estamos preocupados, tanto por la cantidad de nuevos prospectos que puedan firmar como por los bonos que les serán repartidos”. Baseball Prospectus acaba de publicar que la MLB ya decidió cuánto dinero podrá invertir cada escuadra en el draft de 2014. Los Astros encabezan la lista, por haber terminado últimos en 2012. Cierran los Nacionales, por haber tenido el mejor récord. El techo, Houston, dispondrá de 4,9 millones de dólares a repartir y el piso, Washington, 1,8 millones. No hablamos de la cifra para su mejor firma, no; es la cantidad que podrán entregar entre todos los peloteros que firmen en todo el planeta. El impacto será inmediato. La mayoría de los nuevos contratados recibirá entre 7.000 y 10.000 dólares. Y los riesgos a futuro son grandes, porque quien no se someta al draft no podrá firmar. La unión tiene poder de veto, para evitarlo. ¿Cumplirá Weiner su palabra?